home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 16

Все оказалось совсем не так, как Черити себе представляла. Она надеялась, что ничего не почувствует, но глубокие, ни с чем не сравнимые переживания целиком захватили ее сознание.

У нее больше не было тела, но Черити продолжала ощущать холод или нечто похожее, пока не поняла, что это реакция ее души на бесконечную пустоту, в которой она парила, пустоту, протянувшуюся от края до края вселенной.

Время шло. Проходили секунды, похожие на вечность. Черити стала частью космоса, законы которого недоступны пониманию человека в обычном мире. Она чувствовала себя свободной, бесконечно свободной, исполненной покоя. Теперь Черити поняла, что имел в виду Дэниель, рассказывая о трансмиттере. Он, конечно же, не мог выразить все словами, да и слов человеческого языка для этого не хватит. На память пришла мысль о бессмертии души.

Материальное тело распалось на атомы, лишь только она вошла в трансмиттер, и та, что выйдет из него, будет уже не Черити Лейрд, а ее точная копия. Трансмиттер не переносил материю – он уничтожал и создавал ее заново.

И все же она думала, чувствовала, существовала. В этом и состояла тайна трансмиттера: то, что он действительно посылал из одного мира в другой – это душа вещей, нечто непознанное, первичная основа жизни.

Черити неловко споткнулась, выпустила руку Скаддера и без сил упала на колени. Дуновение влажного теплого воздуха пронеслось над ней, откуда-то издалека донесся крик и резкий шум, и Черити потеряла сознание.

Очнулась она от боли. Каждый вдох причинял страдания. Сломанное ребро словно нож вонзилось в тело. Несколько минут Черити просто лежала, пытаясь прийти в себя.

Когда боль немного стихла, она открыла глаза. Увиденное разочаровало ее. Она лежала на спине в незнакомой комнате с низким потолком из ржавого железа. Комната была достаточно просторной, чтобы в ней мог разместиться трансмиттер. Сквозь щели в двери на другом конце помещения проникал тусклый свет. Рядом, дрожа от страха, на корточках сидела Нэт. Глаза ее лихорадочно блестели. Гурк стоял чуть поодаль. Потом к ней склонился Скаддер.

– Все в порядке? – спросил он.

– Нет, – сдавленным голосом произнесла Черити. – Я еще жива?

Она внимательно посмотрела на Гурка, и он ответил на этот раз не ухмылкой или глупым замечанием, а твердым взглядом.

– Мы все еще живы, – сказал он. – Но не знаю, как долго это продлится.

– Что это значит? – спросил шарк. – Ты…

– Оставь его в покое, Скаддер, – вмешалась Черити. – Посмотри лучше, где мы и что там снаружи.

Проворчав что-то про себя, шарк направился к двери.

Черити осторожно повернулась к Нэт. Лицо девушки еще больше побледнело, лихорадочный блеск в глазах усилился. Черити протянула к ней руку, но на секунду замешкалась.

– Что с ней? – обратилась она к Гурку.

– Ничего. Ей нужен отдых, – Гурк показал на черную пелену трансмиттера. – Каждый переживает там что-то особое. И это не всем приятно. Все скоро пройдет. Дай ей немного отдохнуть.

– Отдохнуть? – Черити не сводила глаз с трансмиттера. – Боюсь, не получится. Мега-воин знает, где мы.

– Это уже не важно, – произнес Гурк. – Он не сможет последовать за нами.

Скаддер дошел до двери и остановился на пороге. Краем глаза Черити заметила, как он вздрогнул. Она поднялась и подошла к двери. Неприятный зеленый свет ослепил ее, и влажный теплый ветерок коснулся лица.

– Боже мой! – прошептал Скаддер. – Что это?


* * * | Королева мятежников |