home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Эпилог

– Женя, тебе нужно больше кушать, чтобы силы вернулись, – крутясь возле больничной кровати, на которой лежала сестра, тараторила Надя. – После такого перелета ты, наверное, вся измученная?

– Ничего, я в порядке, уже все хорошо, – ответила Женя. – Здесь намного лучше, чем там, в индийской больнице. Как ни крути, а родные стены и правда помогают, мне намного легче стало. Вчера, когда меня привезли, только голову на подушку положила, сразу же уснула как убитая. Там-то я практически не спала.

– Понятное дело, – согласилась Надя. – Там от одного климата умереть можно. Хорошо, что Ромул помог переправить тебя сюда, в Россию. Я тебе здесь картошечки нажарила, молоденькой, салатик сделала, курочку запекла. Вкусно – обалдеть! – закатывала она глаза под лоб. – Небось соскучилась по родной пище? Давай кушай, пока все горяченькое.

– Спасибо, – улыбалась Женя. – Действительно соскучилась. Как дома дела?

– Все нормально, не переживай. Сейчас Вячеслав с Витей должны приехать, я с ними заранее договорилась, и Алена подтянется. Ты давай кушай, пока никого нет, – поторопила она сестру. – Хочешь, я тебя покормлю?

– Я что, инвалидка? – возмутилась Женя. – Сама, что ли, не смогу есть?

– Ну, у тебя же рука…

– Во-первых, левая, – напомнила Женя. – А во-вторых, она у меня почти уже не болит. Я даже двигать ею могу, – сказал она и показала, как может шевелить пальцами.

– Все равно, тебе пока нельзя ее перенапрягать, – не сдалась Надежда. – И мне совсем не трудно тебя покормить, а даже наоборот, приятно.

– Сама поем, отстань, – засмеялась Евгения. – А ты мне лучше компанию составь.

– Нет проблем, составлю, тем более что я голодная, как волк. С утра закрутилась, даже позавтракать не успела, – моментально согласилась Надя.

Девушки принялись за еду, не забывая при этом болтать без умолку.

– Слушай, Женька, по-моему, наш вундеркинд в тебя влюбился, – засмеялась Надя.

– С чего ты взяла? – вытаращила та глаза и даже поперхнулась. – Мы знакомы-то всего две недели.

– Но зато какие недели, – прищелкнула пальчиками Надежда. – Эти недели – всем неделям недели! Сколько за эти дни всего произошло? Нет, он в тебя точно влюблен!

– Мы просто знакомые, – с нажимом проговорила Женя. – Мы даже не друзья.

– Просто о знакомых так не волнуются, моя дорогая, поверь мне. Если бы ты видела, что с ним творилось, когда тебе операцию делали, там, в Индии, ты бы сама обо всем догадалась.

– Надя, а разве ты бы не волновалась, если бы затащила на тот остров людей, а там такое? Просто Вячеслав чувствует свою вину перед нами, вот и переживает. Ведь вспомни, как мы не хотели с тобой лететь в Индию.

– Жень, ну что ты такая упрямая? У него на лбу написано, что влюблен.

– А почему ты решила, что в меня? У такого мужчины разве не может быть любимой?

– Я тебя умоляю, – закатила глаза под лоб Надя. – Ты сама-то веришь в то, что говоришь?

– Я…

Договорить Женя не успела, потому что в это время открылась дверь, и в проеме показалась голова Виктора.

– Привет честной компании, – заулыбался он. – Гостей принимаете?

– Проходи, Витенька, проходи, мы гостям всегда рады, – засуетилась Надежда. – Ты разве один?

– Почему один? Я с букетом, – засмеялся тот и, вытащив руку из-за спины, просунул в дверь огромный букет лилий.

– Ой, мои любимые, – улыбнулась Женя.

– Знаю, что любимые, поэтому и таскался за ними на другой конец города. На, поставь их в воду, – протягивая букет Надежде, распорядился он. – Ну как ты? – спросил он у Жени.

– Все о’кей, Вить, все о’кей, – ответила Женя и бросила тревожный взгляд на дверь. Надя заметила этот взгляд и спрятала лицо в цветах, чтобы сестра не увидела ее лукавую улыбку.

– Ты давай поправляйся быстрее, нечего здесь место занимать, – тем временем весело приказал Орлов. – Сколько можно лодырничать?

– Есть поправляться быстрее, – засмеялась Женя и снова бросила взгляд на дверь.

– А Вячеслав немного задерживается, он мне позвонил, сказал, что минут через двадцать будет, – проговорил Орлов, как будто подслушал мысли Евгении. У той уже так и вертелось на языке – спросить, почему он приехал один.

– Вить, новости какие-нибудь есть? – поинтересовалась Женя.

– Новости? Новости есть, и много, – ответил тот.

– А именно?

– Сейчас наш ученый приедет, он тебе лучше все расскажет, я так красиво не сумею и обязательно что-нибудь напутаю, – выкрутился Орлов.

– Хорошо, тогда дождемся его, – неохотно согласилась Женя.

Друзья начали болтать на отвлеченные темы, а через двадцать минут действительно приехал Вячеслав. В руках у него тоже был букет, и тоже лилии. Надя, как только увидела это, сложилась пополам и весело расхохоталась.

– Ой, не могу! Вы что, сговорились?

Вячеслав недоуменно уставился на девушку и только тут увидел, что на столе в трехлитровой банке стоит точно такой же букет.

– Мог бы предупредить, между прочим, – упрекнул он Орлова.

– Извини, – развел тот руками. – Это тебе нужно было сказать, что ты тоже будешь с лилиями. Я бы тогда не стал покупать.

– Перестаньте, ребята, – улыбнулась Женя. – Мне очень приятно, что в моей палате так много любимых цветов. Проходи, Вячеслав, я рада тебя видеть.

– Как ты? – в свою очередь спросил тот.

– Эти дежурные вопросы меня убивают, – засмеялась девушка. – Все нормально, ничего не болит… почти, и аппетит у меня хороший.

– Я рад.

– Я тоже.

Все одновременно замолчали, и, чтобы нарушить эту неловкую паузу, Женя обратилась к Вячеславу:

– Витя сказал, что есть новости, причем много. Не расскажешь?

Востоковед присел на стул рядом с кроватью Евгении и загадочно улыбнулся.

– Любопытно? – спросил он у девушки.

– Конечно!

– Тогда слушай.

– Уже.

– Того человека, который считал себя хозяином острова Приттхиви, зовут Радж, а фамилия, как ни странно, Наумченко. Он наполовину индус, а наполовину русский. Его отец когда-то учился здесь, в России, и оставил его матери «подарок» в виде сынишки, а сам потом вернулся на родину. Парень, достигнув совершеннолетия, решил разыскать своего отца и поехал в Дели. Отца он так и не нашел, зато познакомился там с контрабандистами и примкнул к ним. Это было довольно давно, аж пятнадцать лет тому назад, и я не буду вдаваться в подробности. Скажу лишь одно: вот уже пять лет как Радж сам является руководителем группировки контрабандистов, и он достаточно преуспел на этом поприще. Он очень умный, видно, сказались гены отца, предприимчивый и изобретательный. На него работает целая сеть, и все там очень серьезно.

– Мафия, одним словом, – подсказала Евгения.

– Ну, можно и так сказать, – согласился Вячеслав. – Радж, пользуясь дурной славой острова, быстренько прибрал его к рукам и организовал там перевалочную базу контрабандных товаров. Там очень удобное для этого место, есть бухта, которую не видно ниоткуда, ни с моря, ни с берега. Хоть на голове ходи, никто не увидит. Хочу заметить, что контрабандный «бизнес» приносит баснословные деньги. Когда ему стало известно, что на лайнере помощник капитана будет перевозить партию бриллиантов, он решил воспользоваться этой информацией и организовал взрыв в машинном отделении. Не могу рассказать подробности, это относится к тайне следствия, поэтому они держатся в секрете. Все участники этой «операции» уже взяты полицией, и ими занимается Интерпол. Они, кстати, давно охотятся за этой группировкой, она считалась международной. То есть не только считалась, она, по сути, и была международной. После взрыва на лайнере интерпольцы были уверены, что это дело рук Раджа, но он снова ушел из-под самого их носа. Он чувствовал себя уверенным, безнаказанным и неуловимым. Первой неудачей этого человека стали вы, девушки. Он занервничал, когда вы с Надеждой удрали с тонущего корабля на катере и попали на тот остров. Но и это было не самым главным. Когда Радж увидел вашу фотографию в газете, а на шее Нади – фигурку богини, он понял, что от вас нужно избавляться, и как можно быстрее. Вот с этого и начались ваши неприятности.

– Неприятности – это слишком мягко сказано, – нахмурилась Евгения. – Мы с Надей чуть нервнобольными не стали. Одна авария по дороге из аэропорта чего стоит, вспомнить страшно!

– Кстати, об аварии, – тут же вспомнил Вячеслав. – Она была действительно случайностью. Пьяный водитель, его потом нашли. Он получил новую машину и перегонял ее в пункт назначения. Ну, видно, напился с радости, и вот результат.

– Офонареть! – вытаращила глаза Надя. – А мы-то чего только не передумали с Женькой. А после того как ее машину взорвали, вообще были уверены, что все было подстроено – на дороге, я имею в виду. Прямо как нарочно все!

– Бывает, – развел Вячеслав руками.

– А взрыв моей машины ведь не случайность? – спросила Женя.

– Нет, здесь не случайность. Это дело рук одного из помощников Раджа. Кстати, это тот самый индус, на глаза которого ты постоянно натыкалась.

– А что искали в наших квартирах?

– Фигурку, естественно, а заодно и пленку, на которой остался снимок сцены убийства помощника капитана.

– Пленки-то уже не было, она засвеченной оказалась, – сказала Надя. – Мне так жалко ее, прямо до слез. У меня там такие замечательные снимки с острова должны были получиться!

– Но ведь бандитам не было это известно? Вот они и старались ее найти.

– А в подъезде института что было? – спросила Женя.

– Думаю, что обычные воры или наркоманы, как вы тогда и предполагали. От этого случая все бандиты открещиваются. Если уж они признались в остальном, не думаю, что стали бы скрывать этот случай.

– Все так просто, прямо как три копейки, – немного недовольно проговорила Надя. – Мы тут все головы себе изломали, а ларчик-то, оказывается, очень просто открывался, – вздохнула она. – Даже обидно.

– А как же легенда? – спросила Женя. – Ты же уверял нас, что все правда.

– А я и сейчас не отрицаю, – улыбнулся ученый. – Ведь, как ни крути, а остров теперь освобожден от проклятия. Судить о том, совпадение это или нет, я пока не берусь. Там уже начались работы по восстановлению статуи и храма Приттхиви. Паломники толпами идут туда с дарами. Так что все в порядке.

– А как же клад? Сокровища в самом деле есть?

– В том месте, которое было указано в пергаменте, был захоронен тотем острова и древняя книга судьбы. Теперь эти вещи займут полагающееся им место в восстановленном храме богини Приттхиви.

– Ничего не понимаю, – нахмурилась Женя. – Значит, действительно все это просто совпадение? Стечение обстоятельств?

– Я повторю то, что уже сказал. Кто знает? Может, и совпадение, а может, и нет. Главное в этой истории, что все закончилось хорошо. Я, конечно же, продолжу исследования и когда-нибудь доберусь до истины. А сейчас будем довольствоваться тем, что есть. О, чуть не забыл сказать вам самое главное, – спохватился Вячеслав. – Мне звонил Ромул и сказал, что правительство Индии вас, девушки, представило к награде за неоценимую помощь в поимке крупной мафиозной группировки. И еще за бесценный вклад в культуру страны. Фигурка богини Приттхиви, которую вы вернули государству, теперь стоит в храме на почетном месте. Так что, уважаемая Евгения, как только поправишься окончательно, вы с Надей должны будете лететь в Дели, чтобы получить свои награды, – улыбнулся он.

– Опять?! – ахнула Женя. – А не лучше ли будет, если мы там навсегда поселимся? Зачем зря на дорогу тратиться? – с сарказмом заметила она. – Меня, между прочим, только вчера оттуда привезли. Могли же сказать заранее, я бы подождала, а потом вернулась сюда.

– Ромулу только сегодня об этом сообщили, и он, в свою очередь, сразу же позвонил мне.

– А может, ну ее, эту награду? Мы ничего такого и не делали совсем, все случилось само собой. Ну какие мы героини, Слав? – сморщила Женя носик.

– Отказаться от награды – это значит сильно обидеть людей, – заметил Вячеслав. – Индусы – народ щепетильный и обид не прощают. Кстати, еще хочу сообщить новость, думаю, для вас приятную, – загадочно улыбнулся ученый и многозначительно замолчал, выдерживая паузу.

– Говори, не томи душу, – не выдержала Женя.

– Амулеты вам вернут при награждении. Ту женщину, которая вам их на шеи повесила, так и не нашли, несмотря на то что давали объявление по телевидению. Она не пришла. Поэтому решили: раз она сделала вам такой подарок, то так тому и быть.

– Ура! – захлопала Надя в ладоши. – Я уже так к нему привыкла, что сейчас даже скучаю.

– Кстати, Женя, когда мы сегодня говорили с Ромулом по телефону и обсуждали все детали, он сказал, что был в посольстве и видел ваши награды, – сказал Вячеслав. – И амулеты он тоже видел.

– Ну и как они там, живы-здоровы? – улыбнулась Евгения.

– Да, они в отличном состоянии, но главное то, что темные полосы на твоем амулете исчезли!

– Вот что я говорила? – подпрыгнула Надя. – Это было предупреждение об опасности: тебя и ранили! А сейчас, когда ты пошла на поправку, это предупреждение исчезло.

– Что это с тобой, сестренка? Ты же не веришь во всю эту чепуху, – засмеялась Женя.

– Не верю, но факт – вещь упрямая, – сморщила Надя носик. – Скорее всего, конечно, ты его просто испачкала, а потом… В общем, давайте не будем на этом заострять внимание, – махнула она рукой. – И нечего ко мне приставать, – поторопилась закрыть она эту тему.

– В принципе, ничего удивительного здесь нет, – заговорил Вячеслав. – Многие металлы реагируют на изменения в организме человека. Например, золото чернеет, если у человека проблемы с сердцем, а серебро – при повышенном артериальном давлении. Женя все то время, пока носила амулет, была постоянно в стрессовом состоянии, поэтому, возможно, металл так и отреагировал.

– Я тоже была в том еще состоянии, но мой-то не отреагировал, – возразила Надежда.

– Значит, твой организм – более крепкий. А там кто его знает? – пожал Вячеслав плечами. – Может, ты и права, амулет предупреждал Женю об опасности.

– Мистика какая-то, – нахмурилась Женя. – Вот и думай теперь, что совпадение, а что реальность? Я, если честно, запуталась уже во всем этом. Ай, ладно, что есть, то и есть, – махнула она рукой. – Главное, что все закончилось и мы теперь можем ничего не бояться. Да, кстати, хотела тебе сказать, да не получалось пока, – переключилась она на другую тему, обратившись к сестре. – Помнишь того парня в больнице?

– Какого парня?

– Ну, того, с которым я у забора разговаривала, он еще Александром представился, – напомнила девушка.

– Ну да, вспомнила. И что?

– Я его видела среди бандитов, когда их полиция арестовывала.

– Ну вот, а я тебе что тогда говорила? Он мне сразу подозрительным показался! А ты, бестолковая такая – «Русский, русский, мне было приятно с ним поболтать, а ты ругаешься», – передразнила сестру Надя.

– В группировке Раджа были люди многих национальностей, но в основном индусы и русские, – отметил Вячеслав. – Так что ничего удивительного в том, что там был тот самый Александр, нет.

В это время распахнулась дверь и на пороге материализовалась улыбающаяся Елена.

– Что за шум, а драки нет? – прямо с порога выкрикнула она. – Привет честной компании! Женька, прикольно выглядишь, молодец! Орлов, как дела? Что новенького, академик? – на одном дыхании прострекотала девушка.

– Привет, – засмеялась Надежда. – Вот теперь я вижу перед собой нашу прежнюю Алену. Улыбается, сияет, все, как и было раньше.

– Ну еще бы, – хмыкнула Лена. – Уже три дня у твоего Орлова в клинике по два часа торчу. Он ко мне такого доктора приставил, упасть и умереть, не поднимаясь, – закатила она глаза под лоб. – Такой кадр, пальчики оближешь! Всю депрессию, весь психоз и невроз в придачу как рукой сняло. Я теперь думаю – как бы мне его заарканить? Ну какая может быть депрессия? Мне не до нее сейчас, – захохотала она.

– Ты опять за свое, Алена, – с упреком покачала головой Надя.

– Не опять, а снова, – тут же отбила удар та. – Вы сами настояли на том, чтобы я пошла к психоаналитику, вот я и пошла. Это все Орлов твой виноват, нечего было к такому симпатяге меня посылать! Он прекрасно знает меня, так что все претензии к нему.

– А может, я это специально сделал, как раз рассчитывая на твой характер? – улыбнулся Виктор.

– Во, слыхала? Так что все нормально, «таможня дает добро», – тут же ухватилась за слово Елена. – Хватит уже обо мне. Женька, как ты, моя хорошая? Как твое плечо?

– Все нормально, Леночка, – улыбнулась Женя. – Скоро уже поправлюсь. Домой хочу – ужас как сильно, – вздохнула она. – Кстати, нас сейчас Слава обрадовал до невозможности. Мы скоро снова полетим в Дели.

– Зачем это? – опешила Лена. – Мы только пять дней, как прилетели оттуда, а тебя вообще только вчера привезли!

– Слав, расскажи, – попросила Женя.

Вячеслав изложил суть дела в двух словах, и Лена с удивлением прослушала информацию.

– Охренеть, что творится, – только и смогла выговорить она. – Я – подруга героев страны Индии? А к награде денежной компенсации там не положено, случайно?

– Не знаю, – засмеялся Вячеслав. – Может, и положено. Об этом мне Ромул ничего не сказал. Проинформировал только о том, что перелет, проживание и все прочие расходы правительство берет на себя.

– Ну, хоть это хорошо, – отметила Лена. – Слушай, Слав, я тут книгу одну купила, называется «Кладоискатели». Прикольная книга, между прочим! Оказывается, у некоторых людей существует такое хобби – клады искать. Сокровища там всякие со дна моря поднимать, в других местах – выкапывать, ну и все такое прочие.

– И что ты хочешь этим сказать?

– Я вот тут на досуге подумала. А не заняться ли нам всем этим прибыльным бизнесом? Представляете, ребята: арендуем корабль – и куда-нибудь в Карибское море, искать затонувшие суда, наполненные золотыми сундуками. Е-хо-хо, сундук мертвеца и бутылка рома! – пропела она, изображая грубый голос пирата.

На несколько секунд наступила оглушительная тишина, и нарушил ее такой взрыв хохота, что в дверь вбежала насмерть перепуганная медсестра. Увидев, что ничего страшного не случилось, всего лишь веселятся друзья вверенной ей больной, она облегченно вздохнула и спокойно ушла. Вячеслав вытер набежавшие на глаза слезы и, все еще продолжая трястись от смеха, заикаясь, проговорил:

– Алена, ты… ты прелесть!

– А то, – усмехнулась та. – Ну, я вижу, что моя идея вам пришлась по душе, – сделала она заключение. – Дело за малым. Осталось зафрахтовать корабль, и… «семь футов под килем»!

– Спасибо, дорогая, мы это уже проходили, – с улыбкой произнесла Евгения. – Ты нам того же пожелала, когда провожала нас с Надей в круиз. А что получилось? Вместо семи футов под килем мы умирали от страха «семь суток под киллером».

– Ну-у-у, нашла, с чем сравнивать, – протянула Лена. – А тут, представляете: мы с аквалангами, а там – брюлики, жемчуг, золото, – закатила она глаза под лоб. – Потом – «костюм с отливом, и в Ялту». Прикольно, правда? – захохотала она.

– Ленка, и когда ты только повзрослеешь? – с улыбкой спросила Надя. – Мало тебе приключений было? Лично мне вполне достаточно. Я теперь решила, что хватит мне вести холостяцкий образ жизни, настала пора принять предложение моего милого, – лукаво посмотрев на Виктора, осторожно произнесла она. Тот напрягся и пристально уставился на Надю, пытаясь сообразить – серьезно она сейчас говорит или снова шутит.

– Да, Вить, да, – снова улыбнулась Надя любимому. – Я согласна выйти за тебя замуж… И это серьезно!

– Аминь! – зажмурив глаза, выдохнул Орлов.

– Ура! – захлопала в ладоши Женя.

– Наконец-то созрела, – не забыла вставить свое слово Алена.

– Поздравляю, – улыбнулся Вячеслав, с завистью глядя на Виктора, который счастливо и немного глупо улыбался.

– Жень, могу я тебя задать вопрос? – спросил вдруг он, резко повернувшись к девушке.

– Конечно. А что за вопрос?

– А ты еще не передумала сделать мне предложение?

– Какое предложение?

– Я так и знал, что забыла, – вздохнул ученый. – Значит, мои внуки никогда не сделают гениальных открытий.

– А-а, я, кажется, вспомнила, о каком предложении речь, – понимающе улыбнулась Женя.

– И что?

– Я подумаю.

– Пока ты будешь думать, я сделаю его сам. Жень, выходи за меня замуж, – опустив глаза, проговорил востоковед, и его щеки покрыл легкий румянец.

– А мне сразу отвечать? – испуганно поинтересовалась девушка.

– Нет, можно не сразу, – великодушно разрешил Вячеслав и тут же добавил: – Пяти минут тебе хватит?

– Пять минут? – хлопнула Женя глазами и тут же счастливо засмеялась: – Пять минут – это слишком много. Я согласна!


* * * | Летучее недоразумение | Примечания