home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


XIII. «ПРИДИ, БИЗОН»

Прошло несколько дней после пира, устроенного Красной Собакой в честь возвращения внука из плена чиппева. Техаванка стоял на холме, откуда мог наблюдать за оврагом, где женщины готовили небольшое поле для посева кукурузы 79, дынь, фасоли и подсолнечника. Рядом с Техаванкой, к которому уже полностью вернулось зрение, находились еще несколько вахпекутов. Они сторожили работавших женщин: не исключалась возможность ответа чиппева на похищение Мем'ен гва.

Осторожность не была лишена оснований. За два дня до возвращения Техаванки несколько вахпекутов охотились в лесу севернее от поселка. Во время охоты они встретили пять вооруженных чиппева, прочесывавших чащу, застигли их врасплох и вынудили бежать. Вахпекуты тотчас же вернулись к своим, чтобы сообщить — поблизости появились враги.

Совет старейшин сразу же разослал разведчиков и выставил охрану вокруг поселка. Караульные и заметили возвращавшихся Техаванку и Мем'ен гва, приняв их за чиппева. После этого все стало ясно. Кроме Миш'ва вака за Техаванкой шла еще одна группа преследователей. В этой обстановке надо было сохранять бдительность еще довольно долго.

С холма, на котором стоял Техаванка, были прекрасно видны овраг и широкий пояс прерий. Овраг находился далеко от поселка, зато земля здесь была плодородной, мягкой, а трава не слишком высокой.

Сельскохозяйственные работы входили в обязанности женщин. Они вспахивали землю, делали ряды миниатюрных холмиков, пользуясь мотыгой из костей бизона или лося, прикрепленной к древку. Потом в холмике проделывали палкой отверстие для зерен кукурузы. Завершив сев, они выравнивали землю деревянными граблями. А далее следили за тем, чтобы звери и птицы не уничтожили их трудов.

Техаванка смотрел на группу женщин. Среди них находились Утренняя Роса и Мем'ен гва. Женщины разговаривали во время работы, шутили, поглядывая на младенцев, которые спали в индейских колыбельках 80, подвешенных на деревьях. Эти колыбельки вместе с волокушами для собак были приспособлениями, придуманными индейцами прерий. Благодаря индейской «колыбельке» ребенок находился в полной безопасности и не мешал родителям во время походов и работы.

Наблюдая за женщинами, Техаванка размышлял о пленнице и сестре. Девушки сразу же подружились, и Мем'ен гва не вспоминала о возвращении к чиппева. Техаванка очень любил Мем'ен гва, но пока не мог думать о том, чтобы взять ее в жены. Во время пира у Красной Собаки совет старейшин внимательно выслушал его рассказ, начиная с неудачной охоты и кончая пленением. Члены совета с похвалой отозвались о его расторопности, терпеливости и мужестве. Они сочли, что возвращение свертка со святыми предметами и волшебного щита было деянием, достойным славного воина, превосходившим даже побег из плена.

Одновременно совет старейшин известил Техаванку, что во время приближающихся торжеств «Танца Солнца» 81, на которые санти дакоты собираются в середине лета, он мог бы подвергнуться испытаниям на мужество, если до той поры примет участие в еще одном военном походе и докажет на очередной охоте, что может обеспечивать семью. Тогда Техаванка будет признан взрослым и посвящен в воины.

Юноша был рад похвале и с нетерпением ждал охоты на бизонов. Именно теперь большие стада животных потянулись с юга на север, а женщинам нужно было много шкур для изготовления новых типи, которыми вахпекуты пользовались во время частых походов.

К удовольствию Техаванки весенний сев подходил к концу. Вахпекуты всегда устраивали большую охоту на бизонов, чтобы получить возможность в середине лета отправиться на торжества «Танца Солнца» . В августе они возвращались в свой поселок, чтобы поспеть к сбору зеленой кукурузы. В эту пору кочаны достигали нормальной величины, но их зерна были еще мягкими и содержали молочный сок. Такая кукуруза использовалась для приготовления приправ. Сбор зеленой кукурузы был связан с религиозными танцами и обрядами благодарения.

Вдруг Техаванка начал прислушиваться, а минуту спустя схватился за лук и стрелы. Кто-то бежал по лесу. Трижды послышался неприятный крик совы. Техаванка улыбнулся и опустил оружие. Он узнал пароль своего ровесника и друга детства, которого звали Ша'па, или Сова: он прекрасно подражал голосу этой птицы. Вскоре Техаванка увидел его выбегавшим из леса.

— Ша'па, я здесь! — крикнул он.

— Я несу хорошее известие! — издалека воскликнул Ша'па.

— А я думал, что ты убегаешь от медведя, — пошутил Техаванка. — Ты производил столько шума, что я испугался. Что за известие?

Ша'па сел на землю, глубоко вздохнул и сказал:

— Совет старейшин решил, что наступила пора охоты на бизонов! Сегодня начинается их зазывание. У тебя не отпало желание шутить?

— Это действительно прекрасная новость! — воскликнул Техаванка. — Теперь я понимаю, почему ты бежал через лес, не останавливаясь. Это большой шанс для нас обоих.

— Мы должны отличиться на охоте, — сказал Ша'па. — Только бы бизоны согласились выслушать нас.

— Выслушают, выслушают! — успокоил его Техаванка. — Танец «Приди, бизон» никогда не подводит 82. Кроме того, отец моего отца, Красная Собака, всегда найдет место, где находятся бизоны.

Увлеченные своими планами, Техаванка и Ша'па не заметили, как женщины начали уходить с поля. И с удовольствием побежали за ними. Утренняя Роса и Мем'ен гва специально шли последними.

— Мем'ен гва может сообщить моему брату, что сев окончен, — сказала Утренняя Роса, не обращаясь, как и положено, непосредственно к брату.

Техаванка же, хотя и слышал ее слова, подождал, пока их повторит Мем'ен гва и только потом попросил:

— Пусть Мем'ен гва скажет моей сестре, с чем прибежал к нам Ша'па. Сегодня начинается зазывание бизонов!

Будучи уроженкой восточной страны лесов, Мем'ен гва не знала этого обряда индейцев, обитавших на краю прерий, однако сразу поняла, что он играет важную роль в их суровой жизни. И заинтригованная, спросила:

— Никогда не слышала о зазывании бизонов. Что это такое?

— Перед тем, как отправиться на промысел, охотники под предводительством шамана должны попросить бизонов пройти через наши земли, — объяснил Техаванка.

— И бизоны всегда слушают ваши просьбы? — допытывалась девушка.

— Всегда, — заверил ее Техаванка. — Мы танцуем танец бизонов так долго, пока наши просьбы не попадут им в уши и не убедят появиться в наших краях 83. Святой обряд вахпекутов вынудит их исполнить наше желание.

— Значит, скоро начнется охота?

— Да, и на нее пойдут все вахпекуты. Даже женщины и дети! Уже давно в нашем поселке нет мяса. Удачная охота отодвинет призрак голода, принесет достаток и радость. Нас ждет тяжелая и ответственная работа. Как только охотники убьют бизонов, женщины помогут снять с животных кожу. Они лучше знают, для чего им потребуется кожа, поэтому используют верный способ свежевания и обработки. Нам нужны новые типи, а для этого лучше всего годится кожа самок, она тоньше, чем кожа быков. Потом женщины будут помогать резать, делить и сушить мясо и, наконец, отнесут его в поселок.

— Женщины чиппева, как ты видел, тоже выполняют такую работу, — заметила Мем'ен гва. — Наши мужчины все время охотятся на этого зверя.

— Захочет ли Мем'ен гва пойти на охоту вместе с нами? — спросил Техаванка.

Девушка мельком взглянула на него. Ей показалось, что под маской безразличия Техаванка пытался скрыть неуверенность и опасение. И улыбнувшись, ответила:

— Чиппева уже наверняка свернули лагерь и отправились охотиться. Сейчас мне было бы трудно их отыскать. Если тебе хочется, я пойду с вами.

— Спасибо, Мем'ен гва, -тихо сказал Техаванка. — Это очень важная для меня охота. Если она пройдет удачно и если я приму участие в одном военном походе, то буду допущен до испытаний на мужество. И тогда стану воином.

— Когда это будет?

— В середине лета, когда все санти дакоты соберутся на торжества «Танца Солнца».

— Уже скоро! — сказала Мем'ен гва.

Вскоре они пришли в поселок. Там уже было многолюдно и шумно. Мужчины готовили оружие — луки, стрелы, копья, используемые при охоте на бизонов. Проверяли знаки на стрелах. Потом по этим знакам уточняли, чей выстрел оказался точным. Женщины же подготавливали переносные типи, применяемые вахпекутами во время походов, проверяли запасные мокасины, пополняли запасы еды, осматривали волокуши для собак. Им помогали девочки, а мальчики, вооруженные детскими луками, уже забавлялись охотой на бизонов, гоняя воющих дворняг.

Майдан был готов к торжеству. Как только солнце склонилось к западу, жители поселка начали сходиться на площадь собраний и обрядов. Вскоре показались музыканты с бубнами и трещотками. И вдруг все замолчали. Появился вождь и великий шаман Красная Собака.

Шаман надел на голову церемониальный чародейский плюмаж из орлиных перьев, отличающийся от обычного воинского оперения. Этот головной убор состоял из обтягивающей кожаной шапки, закрывавшей лоб. К ней были прикреплены орлиные перья, ниспадавшие через плечи до самых коленей. По бокам головы шамана чернели рога бизона. Такой головной убор могли носить лишь немногочисленные, очень заслуженные люди, наделенные сверхъестественной силой. Кроме необычного плюмажа Красная Собака надел также ритуальную рубашку из кожи оленя, украшенную на швах и снизу пучками волос 84. В руках он держал свой шаманский бубен.

Окруженный членами совета старейшин племени, Красная Собака сел на шкуры, расстеленные на земле. Медленно подняв голову, он закрыл глаза. Губы его бесшумно шевелились. Он молился первому в мире

бизону, который в виде белого духа много лет назад родился в одной из пещер на севере, а потом периодически объявлялся на Земле 85. Руки шамана дотронулись до бубна, лежавшего на его коленях. Звуки, сперва тихие, становились все громче, пока не стали походить на топот приближающихся бизонов. И тогда к зову шамана присоединились другие бубны и трещотки. Взволнованные зрители начали притопывать в такт. Потом послышались радостные крики. Среди танцующих появился «бизон».

Танцор, выступающий в роли бизона, носил на голове морду зверя, сделанную из натуральной кожи, и рога. Сзади у него был длинный хвост, прикрепленный к набедренной повязке.

«Бизон» медленно вошел в круг танцующих, делая вид, что щиплет траву. Он смотрел то по сторонам, то перед собой и постепенно приближался к центру площади. Потом, по-прежнему вроде бы пощипывая траву, он совершил четыре малых круга, пока, наконец, не появились охотники. Они шли мелкими шажками, один за другим по краю круга, образованного танцующими. В левой руке охотники держали щит, в правой — длинное копье.

Охотники совершали более широкие круги, выражая языком танца поиск следов бизона. Они то наклонялись к земле, то смотрели вдаль, заслоняя глаза от солнца. Бубны и трещотки гремели все громче… Зрители запели охотничьи песни, кто-то криком начал поощрять охотников.

Наконец, тот, кто шел впереди, остановился и высоко поднял правую руку, вооруженную копьем. Крик и пение сразу прекратились. Охотники повернулись к «бизону», будто только что его заметили. Остановившись на мгновение, они начали ритмичным шагом то подходить к нему, то отступать.

«Бизон» тоже увидел охотников. Он сердито потряс головой и начал рыть землю ногами. Наклоняясь с боку на бок, он совершил несколько стремительных атак на охотников, а потом неожиданно отступил к центру площади. Охотники танцующей походкой приближались к «бизону», а когда тот наступал на них, отбегали. Наконец, самый храбрый подкрался сзади, быстро поднял руку с копьем и нанес удар.

Копье вонзилось в бок «бизона», схватившего его теперь обеими руками. «Зверь» сделал еще несколько неуверенных шагов, потом упал, причем так, что вбитое в него копье торчало вертикально. Лежа, он сотрясался в агонии и бил ногами о землю.

Охотники отступили, наблюдая за умирающим бизоном. Затем мелкими шажками начали окружать его, создавая все более плотное кольцо. Их предводитель вновь поднял руку с копьем. Остальные одновременно упали на одно колено, подняли вертикально копья, а потом столь же стремительно опустили их. Оружие тупым концом глухо ударило о землю.

Охотники, все еще стоя на одном колене, держали в правой руке копье острием вверх. Началась тихая игра на бубнах. Охотники низко склонили головы на грудь. Они молились, благодаря Великого Духа за удачную охоту и спасение от голода, и умоляли «бизона» простить им его смерть.

Зрители, окружившие танцующих, даже не пытались скрыть слезы благодарности. Вскоре они смогут наесться досыта.

Тишина продолжалась недолго. Предводитель дал знак охотникам, и те начали радостный танец победы. Им вторили песни и крики зрителей, бренчание трещоток и гром бубен.

Мем'ен гва впервые принимала участие в обряде «Приди, бизон». Однако зрелище было настолько выразительно, что она все понимала без объяснений Техаванки и Утренней Росы, которые стояли рядом. Забота об утолении голода не была ей чужой, поэтому она радовалась вместе со всеми.

Охотники тем временем закончили благодарственный танец. И теперь красноречивыми движениями воспроизводили процедуру свежевания бизона и разделку туши. В представление включились женщины. Они делали вид, что относят мясо в хижины.

Красная Собака поднялся и в сопровождении совета старейшин удалился к себе. Вскоре по поселку разбежались глашатаи, извещая о его постановлении. Вот что кричал один из них:

«Люди, слушайте все! Охоту на бизонов совет старейшин поручил солдатам „Сломанной Стрелы“ 86. С этой минуты и до возвращения в поселок все должны выполнять распоряжения солдат «Сломанной Стрелы», которые в случае непослушания будут строго наказывать виновных».

Вахпекуты внимательно слушали постановление, предоставлявшее солдатам «Сломанной Стрелы» полную власть. Техаванка с немым обожанием смотрел на дом, который служил местом встречи членов почетного солдатского товарищества. Там они обычно собирались, ели, спали, танцевали, пели ритуальные песни, рассказывали друг другу о своих ратных делах, строили планы будущих военных походов.

Техаванка с детских лет мечтал вступить в товарищество «Сломанной Стрелы», но в его ряды принимали только самых отважных воинов с чувством чести и безупречной репутацией. Когда совет старейшин поручал им выполнять функции общественной полиции, их слова становились законом для всех. В чрезвычайных обстоятельствах они судили за нарушение порядка и строго наказывали. Причем их решение не мог отменить ни один вождь племени.

Техаванка размышлял о своем будущем, когда из дома «Сломанной Стрелы» вышел Черный Волк. Это был необыкновенно смелый воин, его уважали даже враги. Черному Волку поручили командовать Сломанными Стрелами во время охоты на бизонов. В соответствии с правилами, действовавшими среди членов товарищества, он укладывал волосы так, что они образовывали большую щетинистую гриву над лбом, благодаря которой славный воин казался выше, чем был на самом деле. Сейчас из его волос торчали три орлиных пера — свидетельства того, что ему поручено командование, хотя в особо торжественных случаях он надевал ритуальный плюмаж, где можно было насчитать до тридцати орлиных перьев. Из отметин на перьях следовало, что он несколько раз в пылу сражения первым дотронулся до врага невооруженной рукой, что был шесть раз ранен, добыл два волшебных щита противника, снял семь скальпов и взял несколько пленных. Почетные шрамы на его теле были зримым доказательством славных деяний.

Сейчас на Черном Волке были набедренная повязка, штаны и мокасины. Швы штанов украшали человеческие волосы. На шее он носил четыре ожерелья из когтей животных, а также свистульку, сделанную из кости орлиного пера.

Увидев Техаванку, Черный Волк остановился и внимательно оглядел его. Потом приветствовал ударами длинной палки 87, которую держал в руке. Побег Техаванки из плена и возвращение свертка со святыми предметами вместе со щитом отца были высоко оценены вахпекутами. Черный Волк улыбнулся и сказал:

— Я слышал, что совет старейшин выразил согласие, чтобы ты прошел испытания на мужество во время торжеств «Танца Солнца»?

— Да, Черный Волк, но до этого я должен отличиться на охоте и принять участие в одном военном походе.

— Мы как раз собираемся охотиться, у тебя есть все возможности показать себя.

— Только бы мне сопутствовала удача.

— Мы ищем помощников, говорили и о тебе. Во время охоты нам потребуется гонец, чтобы разносить приказы. Хочешь выполнять эту работу?

— Спасибо, Черный Волк, — обрадовался юноша. — Постараюсь не подвести тебя.

— Завтра на рассвете будь у порога дома Сломанных Стрел, — сказал Черный Волк и удалился.


XII. ВОЗВРАЩЕНИЕ ДОМОЙ | Орлиные перья | XIV. ССОРА В ЛАГЕРЕ