home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


XVIII. РАЗВЕДКА В СТАНЕ ВРАГА

Скрывшись в зарослях, Техаванка и Ша'па осматривали долину, простиравшуюся у их ног. Перед ними находились поля скиди пауни, засеянные кукурузой, фасолью, подсолнечником и дынями. Некоторые огороды были окружены заборами из веток, но были и такие, которые отделялись друг от друга только дорожками. Группа женщин и девушек, наверное, их дочерей, работала на делянках, среди них бегала детвора — голенькие мальчики и девочки в свободных рубашонках.

Одни женщины носили кожаные платья, как это было принято у дакотов. Другие были одеты совсем иначе. Они имели на себе юбки ниже колен и кожаную повязку на груди, поддерживаемую бретельками. Их одежду дополняли мокасины и краги, закрывающие ноги от щиколоток до колен. Прическа женщин-пауни была такой же, как у женщин-дакотов. Они делили волосы посредине головы и заплетали в две косы, свисавшие с боков за ушами.

У края долины, в прерии пасся табун лошадей и мулов. Несколько подростков следили за тем, чтобы животные не уходили далеко от стада.

— Никто не охраняет женщин, только мальчики следят за сунка вакан, — прошептал Ша'па.

— Либо скиди уверены в своей безопасности, либо занимаются чем-то иным, — также шепотом ответил Техаванка, внимательно оглядываясь.

— Может, именно сейчас совершаются обряды? Женщины очень оживлены, о чем-то разговаривают.

Помрачнев, Техаванка сказал:

— Кукуруза уже посеяна. Нельзя терять время. Как только стемнеет, я пойду на разведку.

— Ты хочешь идти один?

— Да, я переоденусь волком. Тут их много ходит, на них никто не обращает внимания. Даже сунка вакан.

— А что делать мне?

— Ты подождешь меня у скал на реке, где мы встретили скиди, говорившего» с духами.

— Хорошо. Это недалеко отсюда. Откуда у них столько сунка вакан'!

— На празднестве в честь Утренней Звезды здесь могут собраться скиди из нескольких поселков, — шепнул Техаванка и добавил: — Черный Волк говорил, что они крадут лошадей у команчей 105 на юго-западе.

— Можно попытаться увести несколько сунка вакан. Это облегчит побег, если удастся освободить Утреннюю Росу.

— Не думай сейчас об этом, — упрекнул друга Техаванка. — У нас еще никогда не было сунка вакан, и мы не умеем обращаться с ними. Похищение сунка вакан может не получиться, но тревога, поднятая караульными, всполошит весь поселок. И это не позволит решить главную задачу.

— Да, ты правильно говоришь, я не подумал об этом, — поспешил сказать Ша'па. — Если все же нам удастся освободить Утреннюю Росу и успешно уйти вместе с ней, то мы сможем вернуться сюда за сунка вакан. Пора вахпекутам тоже иметь лошадей.

— Подумаем об этом позже, — закончил разговор Техаванка.

Как зачарованные, смотрели они на табун лошадей. Красная Собака и другие вахпекуты часто рассказывали о побратимах, тетон дакотах, которые, переселившись на Великие равнины, обзавелись лошадьми и теперь следовали за стадами бизонов, основой их существования. Техаванка и Ша'па давно мечтали о лошадях, благодаря которым могли бы охотиться и сражаться вдалеке от родного поселка, множить славу и почести.

— Смотри! Женщины уже уходят домой! — прервал молчание Техаванка.

Женщины в поле собирали мотыги и палки, звали детей. Солнце клонилось к западу.

— Иди в укрытие, о котором договорились, и жди меня там, — распорядился Техаванка. — Если я не вернусь до рассвета, действуй, как сочтешь нужным.

— Будь осторожен, — напомнил ему Ша'па. — Если на рассвете я не увижу тебя, то попробую пробраться в поселок. Можешь на меня рассчитывать!

Техаванка остался один. Сумерки сгущались, над долиной расплывалась серая мгла.

Техаванка спустился наискосок по склону к опустевшим огородам. Он ступал очень осторожно, чтобы случайным шелестом или треском не насторожить врагов. Ведь одна из женщин могла ночью караулить поля, чтобы пасущиеся неподалеку не повредили посевов.

Техаванка намеревался проскользнуть между делянками и табуном: именно в том направлении уходили женщины. Оказавшись рядом с огородами, он сразу же припал к земле и некоторое время наблюдал за подростками, следившими за лошадьми. Мальчишки развели костер и приступили к еде. Рядом вертелась свора вечно голодных собак.

Самое подходящее время, чтобы проскользнуть между полянами и табуном. Техаванка старательно укрылся шкурой белого волка, после чего, подражая его походке, двинулся вперед.

Это был хорошо известный прием, используемый пауни во время боевых операций. Они относились к войне, как к удовольствию, благодаря которому можно снискать славу. Пауни были превосходными воинами, разведчиками и конокрадами. Лошадей они воровали в основном у команчей. Пауни умели хитро приспосабливаться к среде. Волки рыскали по прериям в поисках бизонов, антилоп и лошадей, часто заходя даже в поселки индейцев. Поэтому появление одного волка не пугало животных и не вызывало подозрений у людей. Зная это, пауни выбрали волка покровителем войны. Отправляясь в поход, они заключали временный Союз с Волком, а сверток со святыми предметами, который брали с собой, закрывали волчьей шкурой. Во время похода воины использовали повадки волков. В течение дня они скрывались среди холмов, а один из них, покрашенный в белое и покрытый шкурой белого волка, не вызывая подозрений, изучал местность или пробирался ночью прямо в стан неприятеля. Вот почему индейцы юга называли пауни «волками».

Техаванка сейчас следовал тактике соперника. Идя на четвереньках в высокой траве, он то и дело подымал голову и из-под «волчьего лба» наблюдал за караульными и животными. Индейцы обычно держали своих лошадей на пастбищах неподалеку от жилья. Как только Техаванка прошел стадо и возвышение, обрамляющее долину, то сразу увидел поселок, находившийся от него на расстоянии нескольких выстрелов из лука.

Сердце сильно забилось в его груди. Он посмотрел на небо. Звезды уже мерцали, появилась луна. Чтобы подойти к поселку, он затратил целый вечер, наступала ночь. Терять время было больше нельзя, на рассвете его ждал Ша'па. Он встал и, набросив на плечи волчью шкуру мехом вовнутрь, смело направился в поселок врага. И вскоре был уже у первых строений.

От Черного Волка Техаванка знал, что на краю селений скиди живут одинокие старые женщины, преимущественно вдовы, или преступники, нарушившие обычаи племени. Тут мало обращали внимания, кто к кому пришел. Помня об этом, Техаванка решительно направился вдоль домов. На него, рыча и скалясь, бросилась свора псов, но он потряс ожерельем скиди, а самому настойчивому дал пинка. Собаки успокоились и, тихо повизгивая, скрылись в темноте. Техаванка пошел дальше, отмечая в памяти расположение поселка.

Дома здесь разместили довольно нерегулярно. Это были округлые, основательно достроенные землянки, вход в которые напоминал тоннель. Каркасы сооружений, сделанные из толстых бревен, были покрыты травой или толстым слоем земли. Внутри четыре центральных столба поддерживали перекрытие, в середине которого оставляли отверстие для выхода дыма от костра. Размеры землянок были разными, в зависимости от того, сколько семей в них жило — одна или несколько.

На краю поселка теснилась беднота, поэтому землянки здесь были поменьше и не столь тщательно выстроенными. Временами оттуда доносился приглушенный смех мужчин и женщин. Немногочисленные прохожие украдкой проскальзывали мимо и почти не обращали внимания на Техаванку. Только однажды из землянки вышла женщина и спросила о чем-то юношу, который, не понимая языка скиди, лишь махнул рукой и быстро продолжил путь.

Техаванка никак не мог понять, почему скиди не выставили охрану вокруг поселка? Но вскоре сообразил. Они чувствовали себя в безопасности, потому что принимали пауни из других поселений. На свободных пространствах между землянками разбили многочисленные лагери мужчины, женщины и дети. Большинство их готовилось ко сну, только кое-где небольшие группы мужчин все еще сидели у костра. Скиди в летнюю жару тоже спали на улице в прохладных беседках из веток, но в эту ночь всюду были видны люди, расположившиеся под открытым небом.

Беспокойство Техаванки за судьбу сестры непомерно возросло. Может, скиди совершали обряд в честь Утренней Звезды? Столь большое число гостей пугало Техаванку, но это одновременно и облегчало его миссию. Одетый в доспехи пауни, он не бросался в глаза в толпе чужих людей, даже собаки не обращали на него внимания. Если бы вахпекут знал еще язык пауни, то мог чувствовать себя в полной безопасности. Сейчас его могла выдать только речь. Поэтому он старательно избегал людей, проходил мимо костров и нетерпеливо высматривал знак сломанного копья.

Это было непросто: поселок оказался очень большим. Перед вместительными, многосемейными землянками находились небольшие загоны для лошадей и мулов. У жилищ воинов стояли привязанные к шестам великолепные скакуны, которых держали наготове. В центральной части поселка, где жили самые достойные и самые состоятельные 106, перед каждой землянкой можно было видеть высокий деревянный треножник, где висели воинский щит хозяина и сумка с предметами первой необходимости для похода. Славные воины держали перед домом несколько великолепных, поджарых верховых лошадей, которых тщательно охраняли. На крышах были выставлены небольшие палки, увешанные скальпами..

Время шло, а Техаванка по-прежнему безуспешно ходил от землянки к землянке. Поселок был большим и разбросанным, много домов уже погрузились в ночь. Техаванка тревожно посмотрел на небо. До рассвета, наверное, оставалось немного.

Он как раз остановился перед просторной землянкой, построенной посреди поселка. Рядом с входом в форме тоннеля, сделанном, как и во всех домах скиди, с восточной стороны, стояли два больших треножника. На одном из них висел воинский щит, покрытый символами звезд и солнца. Техаванка тотчас же вспомнил, что такие знаки были на накидке скиди, который утром в прибрежных скалах разговаривал с духами. Техаванка взглянул на крышу. Из нее выступала палка, увешанная многочисленными скальпами, а рядом лежали черепа лошадей и бизонов. Здесь, наверное, жил вождь скиди.

В это время кожаная заслонка, закрывавшая вход, приоткрылась, и на пороге появился мужчина. Техаванка мгновенно отскочил к стене и затаил дыхание, чтобы не выдать своего присутствия. Воин скиди тем временем опустил заслонку и встал перед землянкой. Он посмотрел на небо, из его губ вырвался тяжелый вздох.

Затаив дыхание, Техаванка смотрел на скиди. Они находились так близко друг от друга, что юноша мог схватить его за скальповый локон, украшенный орлиным пером. Покрытое красной краской лицо скиди пересекала голубая полоса, тянувшаяся от уха ко лбу. Он был одет в набедренную повязку и штаны, обрамленные кисточками волос и перьями. На шее висело большое ожерелье из медвежьих когтей, которое спадало на грудь, покрытую символами звезд и солнца. Техаванка уже не сомневался. Это был тот самый пауни, которого он видел утром. На его плечах еще виднелись свежие раны после самоистязания.

Техаванке начало не хватать воздуха, к счастью, скиди только один еще раз посмотрел на небо, а потом направился вглубь поселка. Техаванка инстинктивно. пошел за ним, прячась за стенами домов. Наконец, скиди привел его к большой землянке, перед которой стояли два вооруженных воина. Скиди дал рукой знак, чтобы его пропустили, и вошел в дом.

Техаванка притаился поблизости. Как только скиди скрылся в землянке, стражники снова заняли свои посты.

Техаванка начал думать, кем мог быть молодой воин, раз его приказ был беспрекословно выполнен?

«Он вышел из дома вождя, судя по знакам на щитах, но для вождя он слишком молод, — размышлял он. — Может, это его сын?»

Строя догадки, он огляделся по сторонам. В эту минуту взгляд его скользнул по треножнику, стоявшему перед землянкой. Лунный свет падал прямо на воинский щит. Техаванка чуть не вскрикнул от радости. На щите был знак сломанного копья. Молодой воин случайно привел его к похитителю Утренней Росы.

Мысли, как молнии, неслись в его голове. Перед землянкой похитителя стояла стража, значит здесь они держали пленницу. С какой целью скиди пришел к ней? Имел ли его утренний разговор с духами какое-то отношение к тому, что происходило сейчас?

Размышляя, он пожирал глазами землянку. Рели подняться на крышу, то можно заглянуть в отверстие для дыма. Подумав об этом, он сразу начал действовать. Кроме двух стражников у входа, никого поблизости не было. Обойдя землянку, Техаванка, не колеблясь, взобрался на крышу, используя углубления в земле, которой было покрыто это вместительное сооружение. Он был уверен, что свод выдержит тяжесть его тела. Во время религиозных торжеств, спортивных состязаний и массовых игр десятки зрителей много раз наблюдали за тем, как молодой вахпекут бегал по крышам.

Теперь он осторожно пополз к отверстию. Оказавшись у цели, медленно сунул голову вовнутрь. У костра сидела его сестра, Утренняя Роса. Довольно долго Техаванка видел, будто сквозь туман, лишь ее испуганное, залитое слезами лицо. Только когда прошло первое волнение, он заметил и воина скиди. Воин преклонил колено перед Утренней Росой и, беспокойно оглядываясь, общался с ней при помощи языка знаков.

Техаванка еще глубже сунул голову в отверстие, почти заслонив его своим телом. Дым от костра вынуждал его щуриться, сдерживать дыхание, но, не обращая на это внимание, он быстро оглядел землянку. Здесь жили несколько человек, а может, и семей. У западной стены стоял домашний алтарь, на котором белел череп бизона. Рядом лежал сверток со святыми предметами, обернутый почерневшей от старости кожей. Техаванка не был уверен, был ли кто в землянке еще: покрывала, отделяющие места для сна, были опущены. Воин скиди вел себя осторожно, все время посматривая в сторону входа и лежанок.

Техаванка сосредоточил все свое внимание на сестре и воине, которые объяснялись на языке знаков. Вскоре осторожность, проявляемая скиди, стала ему совершенно ясна. То, что он выражал знаками, было равносильно смертельному приговору, если бы их увидел кто-то еще. Техаванка не верил своим глазам.

«Это произойдет завтра перед наступлением сумерек, — говорил скиди. — Но ты не бойся, я спасу тебя».

Утренняя Роса в отчаяньи заломила руки. Скиди еще ближе наклонился к ней:

«Я люблю тебя и докажу это. Я выступлю против своих, я нарушу наши обряды, только бы спасти тебя. Мой отец — могущественный вождь. Он тоже против принесения жертв Утренней Звезде. Наверняка, в глубине души он благожелательно отнесется к нам».

«А если тебе не повезет?» — испуганно спросила Утренняя Роса.

«Верь мне. Я приду в решающую минуту и спасу тебя. Или мы погибнем вместе. А теперь я должен идти, если мы не хотим раньше времени вызвать подозрений».

Он пожал ее дрожащие руки и ушел.

Признание скиди в любви и обещание спасти Утреннюю Росу удивили, потрясли и одновременно обрадовали Техаванку. Он уже давно понял, что в одиночку не сможет спасти любимую сестру. Даже если бы ему удалось протиснуться в это отверстие, то стражники у входа не позволили бы убежать. Он мог погибнуть вместе с сестрой, но помочь ей был не в состоянии. Только у влюбленного благородного воина скиди оставался шанс, выразив отчаянный протест, защитить девушку. Слабая надежда, но другой не было. Строить дальнейшие планы освобождения Утренней Росы Техаванка не мог. Звезды на небе уже бледнели.

Он еще раз посмотрел на испуганную заплаканную сестру и, тихо вздохнув, осторожно спустился на землю, после чего направился к окраине поселка. Сперва он не встречал препятствий. Гости пауни, разбившие лагерь под открытым небом, еще спали. Лишь временами кто-то поднимал голову, пробужденный звуком шагов, раздававшихся в столь ранний час, но, увидев одинокого юношу, возвращался в объятия сна.

Наконец, Техаванка дошел до окраины поселка. Он почувствовал себя уверенней и ускорил шаг. Жалкие лачуги здесь были не так разбросаны, как в центре. Он как раз приближался к одной из них. Ему навстречу выбежала собака. Техаванка потряс ошейником. Она перестала скалиться, но устремилась за ним. Обернувшись, чтобы посмотреть на собаку, Техаванка слишком поздно заметил трех мужчин, неожиданно появившихся из темноты.

В первое мгновение он хотел было повернуть, но сразу понял, что это не поможет. Трое скиди находились в нескольких десятках шагов от него.

Это были рослые мужчины, шедшие шеренгой, как на параде. Они носили шапки, на которых топорщились полукруглые гребешки из орлиных перьев, ниспадавшие до самых плеч. Длинные кисточки человеческих волос на швах штанов свисали до земли и волочились за ними. Шли они медленно, на их шеях хрустели ожерелья.

Техаванка сразу же понял по характерной одежде, кто это. Перед ним были воины из товарищества «Бешеных Псов». Совет старейшин скиди, должно быть, поручил им выполнении полицейских функций во время торжеств. В связи с наплывом многочисленных гостей это было совершенно естественно.

Полицейские полностью перегородили узкую, плотно утрамбованную дорожку. Техаванка был уверен, что они уже заметили его, вдобавок собака продолжала бежать за ним. Удастся ли ему уйти от полицейских? Даже если одинокий ночной путник не вызовет у них подозрений, они могут сами обратиться к нему.

Техаванка лихорадочно искал выход. Вдруг его взгляд упал на землянку, находившуюся сбоку, между ним и Бешеными Псами. Он решился сразу же и, не ускоряя шага, повернул к дому. Прежде чем приоткрыть заслонку, он поднял руку и поприветствовал Бешеных Псов, после чего вошел в коридор, напоминающий тоннель. Собака, к счастью, побежала к полицейским.

Остановившись в коридоре, Техаванка прислонился к стене. Из глубины землянки доносилось ровное дыхание спящих. Техаванка вытащил нож чиппева. Шаги Бешеных Псов были все ближе. Потом стали постепенно стихать. Кто-то из полицейских сказал что-то вполголоса, остальные рассмеялись и спокойно продолжили обход.

Техаванка тяжело дышал. На его лбу выступил пот. Он догадался, почему смеялись Бешеные Псы. Полицейские решили, что одинокий прохожий решил нанести поздний визит веселым обитательницам предместья. Как только шаги утихли, он вышел из землянки. Дорога была свободна. Вскоре он был уже за пределами поселка. Быстро проскочил между огородами и табуном лошадей. Светало. Техаванка бежал, насколько хватало сил. Он опасался, что Ша'па на рассвете может отправиться на поиски.

Наконец, Техаванка увидел скалы на берегу реки. На камнях спал его друг.

— Наконец-то! — воскликнул Ша'па.

— Я так боялся не застать тебя! — срывающимся голосом воскликнул Техаванка. — Как раз собирался идти.

— Мне нужно отдохнуть, я принес необычную новость, сейчас обо всем расскажу, — на одном дыхании выпалил Техаванка.


XVII. ПОХОД ПРОТИВ ПАУНИ | Орлиные перья | XIX. КРОВАВАЯ ЖЕРТВА