home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


VII. УХАЖИВАНИЯ ПО-ИНДЕЙСКИ

Пришел месяц, называемый месяцем больных глаз 43. После необычайно холодной зимы раньше обычного наступила теплая солнечная весна. Лед на озерах и реках становился тоньше, с каждым днем его покрывал все более толстый слой воды. Боры и прерии зазеленели, с юга прилетели стаи птиц, оживив своим пением совершенно тихие в зимнюю пору берега озер.

Техаванка с радостью и беспокойством приветствовал наступление нового времени года. Близился день побега. Когда пущу покрывал снег, это было невозможно: не удалось бы замести следов, да и большие группы чиппева неустанно охотились поблизости. Не только погоня, но и неожиданная встреча в лесу могла бы свести на нет все усилия.

Ранний приход весны изменил обстановку. Охотники начали возвращаться в свои дома, где их ждали срочные дела. В конце зимы сок в стволах кленов поднимался высоко, надо было запасаться им на целый год 44. Приближалась пора рыбной ловли, сева кукурузы и дынь.

Техаванка пока не опасался за свою жизнь. После удачного военного похода Ах'мик купался в лучах славы. Мем'ен гва заверила юношу, что отец пребывает в хорошем настроении и не собирается убивать пленных. Наверное, так оно и было, поскольку оба невольника из племени лисов до сих пор не были подвергнуты пыткам; по словам девушки, победители собирались предложить им вступить в свое племя. Чиппева во время продолжительной миграции с востока на запад вели упорные бои с наседающими на них дакотами, лисами, сауками, кикапу и айова. Много чиппева погибло в сражениях, поэтому потери среди мужчин восполнялись за счет соединения с другими, меньшими племенами или путем адаптации пленников. Ах'мик пока не предлагал Техаванке вступить в ряды чиппева, и молодой невольник надеялся, что предложение поступит не так быстро. Этой надеждой он воспылал под влиянием дочки Ах'мика.

Мем'ен гва при каждом удобном случае украдкой навещала Техаванку. Юноша внимательно следил за ней, жадно впитывая все важные слова, которые она говорила. Вскоре он сделал вывод, что Ах'мик готовится к созыву торжественного годового тайного собрания, называемого у чиппева «Мидевивин» 45.

Мудрый опытный Красная Собака всегда старался поделиться с внуком своими знаниями о мире и людях. Благодаря этому, Техаванка знал обычаи многих племен, живущих по соседству с дакотами. Не раз он слышал и о братстве «Мидевивин», главная задача которого состояла в лечении больных с помощью чародейской силы шаманов и лекарств, изготовленных из трав. Однако собрание имело и важное политическое значение. Каждый вступающий в братство оплачивал свой прием, а позднее покупал себе посвящение высшей ступени, которых было четыре. Члены «Мидевивин» рисовали на своих лицах узоры, соответствующие каждой степени посвящения.

Торжественные собрания братства проходили раз в год в специально построенном и скрытом от посторонних глаз полукруглом вигваме. На собраниях принимали в братство новых членов и присваивали высшие степени посвящения. Это сопровождалось особыми обрядами и песнями. Главную роль на собраниях играли характерные свертки со святыми чародейскими предметами, изготовленными из специально обработанных кож выдры, ласки, сокола и змеи. Из этих свертков члены братства «стреляли» раковинками во вновь вступающих и «убивали» их; потом им «возвращалась» жизнь 46.

Зная, что Ах'мик поглощен подготовкой к торжественному годовому собранию, Техаванка мог, не опасаясь, ждать подходящей для побега поры. У чиппева не было времени заниматься пленными. Техаванка прекрасно знал, какую важную роль в жизни племени играют эти собрания. Некоторые племена, говорившие на языке сиу, например, айова, тоже имели тайные общества по образцу «Мидевивин», а у племени омаха их было даже два: «Общество Раковины» и «Общество Камней».

Отношение чиппева к пленным подтверждало предположения Техаванки. Вернувшись из похода, Ах'мик перебросился с ним парой ничего не значащих слов, а потом и вовсе перестал обращать на него внимание. Жители лагеря не проявляли к нему ни открытой враждебности, ни излишнего любопытства. Ему разрешили даже свободно разгуливать по поселку.

Силы теперь полностью вернулись к Техаванке. Он начал выходить из вигвама. Сперва Техаванка сидел у входа в хижину, потом, осмелев благодаря Мем'ен гва, принялся расхаживать по деревне. Иногда он встречал пленников из племени лисов, сидевших у вигвамов, но не подходил к ним, зная, что за ним следят. Техаванка понимал, что, несмотря на относительную свободу, он находится под наблюдением всех чиппева и потому вел себя очень осторожно, чтобы не вызвать подозрений.

День за днем проходили у него в изучении жизни племени. Знание врага могло не только облегчить побег, но и помочь в дальнейшей борьбе.

Прежде всего Техаванка ознакомился с лагерем чиппева. Поселение разместилось на берегу большого озера, в бескрайних водах которого утопал далекий горизонт. На западе озеро проникало вглубь поселка узким, длинным и болотистым рукавом, образовывавшим полукруг к юго-востоку. И лишь на востоке темнел вековой лес. Место, где располагался лагерь, было легко и удобно оборонять. С трех сторон его окружали озеро и болото.

Техаванка часто с тоской смотрел в сторону длинной гряды холмов с крутыми склонами, которые обрамляли болотистый рукав озера, поросший густым, высоким камышом.

Во времена большой миграции индейцев с юго-востока на северо-запад санти дакоты остановились в бассейне Миннесоты и стали народом полусельскохозяйственным, ведущим оседлый образ жизни. Этому способствовали и природные условия. Берега озер и спокойных рек были обильны диким рисом, который вместе с кукурузой стал основой питания дакотов. Леса были богаты зверем, а там, где в них вплетались прерии, можно было охотиться на бизонов и антилоп.

Глухой гнев охватывал Техаванку, когда он смотрел на болотистый рукав озера. Это был край индейского дикого риса 47. Когда-то, перед вторжением чиппева, индейцы — вахпекуты и другие племена — приходили сюда в месяц созревания риса 48, чтобы создать запасы на зиму. Именно дикий рис стал причиной продолжительной, кровопролитной войны между дакотами и чиппева.

Рисовую войну дакоты проиграли, потому что чиппева обладали огнестрельным оружием. Много дакотов после этого ушло дальше на запад. Только санти дакоты не уступили бассейна Миннесоты, продолжая сражаться с захватчиками. Молодой Техаванка впервые столкнулся с чиппева вплотную и решил узнать их как можно лучше, чтобы потом одержать над ними победу. А потому использовал каждый удобный случай для сравнения образов жизни санти дакотов и чиппева.

Санти дакоты вели оседлый образ жизни. Свои поселки они окружали земляными валами, рвами и изгородями. Сооружения строились надолго. Каркас построек образовывали толстые столбы, которые покрывались корой или слоем земли. Основными продуктами питания санти дакотов были кукуруза, фасоль и дыня, выращиваемые рядом с домом. В реках и озерах добывались дикий рис, рыба, съедобные черепахи. Свой рацион санти дакоты дополняли мясом животных. Дважды в год они отправлялись охотиться на бизонов, которые кроме мяса и жира обеспечивали их материалами для изготовления одежды и бытовой утвари. Во время охоты на бизонов вахпекуты использовали переносные шатры — «типи», но большую часть времени проводили в своих деревнях.

Чиппева, наоборот, жили в основном охотой. Они были скорее кочевниками, поскольку находились в постоянном движении. Переходя с места на место, чиппева строили хижины, называемые «вигвамами», которые могли легко устанавливать и разбирать. У вигвамов были овальная форма и куполообразный свод. Их каркас образовывали молодые гибкие деревья, которые покрывались широкими и длинными кусками коры или плетеными матами. Эти маты можно было легко свернуть перед дорогой.

Чиппева, как и все алгонкины и другие племена, проживавшие в районе Великих Озер, выращивали кукурузу, собирали дикий рис и кленовый сок, заменявший сахар, но питались они главным образом мясом зверей и птиц.

Кочевой образ жизни отличал чиппева от дакотов, но и у тех, и других было много общих обычаев: оба народа происходили из северо-восточного лесного региона. Придя в эти края с восточного побережья океана, чиппева принесли с собой культ вампума, которого санти дакоты не знали, но зато и те, и другие свято верили в сны и святые видения, искали своего Духа-Покровителя, строили легкие каноэ из березовой коры, зимой пользовались карплами для хождения по снегу.

И наоборот, в отличие от дакотов, использовавших собак только для доставки небольшого багажа, который крепился на спине животного Или укладывался на волокуши, чиппева зимой формировали собачьи упряжки, тащившие длинные сани, называемые «тобогганами». Это позволяло применять животных для перевозки тяжелых грузов, что имело большое значение во время охоты.

Техаванка все запоминал и неустанно думал, как выбраться из плена. Прежде всего, нужно было, чтобы чиппева привыкли к нему. Однажды он предложил свою помощь на период сбора кленового сока. К его радости Мем'ен гва получила на это согласие Ах'мика.

Радость Техаванки была понятной. Со времени своего пленения он впервые получал возможность выйти за пределы лагеря. Это означало, что чиппева начали доверять ему. Кленовая роща находилась на западной стороне озера, неподалеку от скалистых холмов. Чтобы добраться туда, нужно было переправиться на лодке на западный берег, а потом полдня идти пешком. На сбор сока уходило подчас несколько дней.

Это было вечером, накануне похода в кленовую рощу. Техаванка находился в вигваме. Сидя у огня, он с волнением думал о событиях, которые мог принести завтрашний день. Может, именно теперь представится случай убежать? Пока он терялся в догадках, в вигвам вошла Мем'ен гва. Как обычно в эту пору, она принесла еду. Поставив перед ним миску, девушка села рядом.

Техаванка был удивлен. Обычно она сразу же уходила: мать запрещала ей оставаться одной с пленным. Мем'ен гва мягко улыбнулась и сказала:

— Отец с женами пошел в гости в соседний лагерь. Они вернутся поздно вечером.

— А ты не боишься других матерей и отцов? 49 — спросил Техаванка, удивляясь все больше. В доме Ах'мика, твердо придерживающегося индейских обычаев, осталась почти вся семья его первой жены.

— Отцы говорят с другими мужчинами о завтрашнем походе за кленовым соком, а у молодых матерей языки не длинные.

— И поэтому ты не боишься задержаться здесь? — спросил Техаванка, понимающе улыбаясь. Ему нравилась девушка. Она доброжелательно относилась к нему.

— Я хотела предупредить тебя, что оба пленника из племени лисов тоже пойдут за кленовым соком, — сказала Мем'ен гва. — Отцы держат совет, как предохранить себя от неожиданностей с их стороны…

— Они опасаются, что мы можем воспользоваться случаем и убежать… — перебил ее Техаванка.

— Да, это испытание перед тем, как принять вас в наше племя, — ответила она и, опустив голову, добавила: — Будь благоразумен… Не доверяй видимой свободе… За вами будут внимательно следить.

— Спасибо, Мем'ен гва. Ты хорошая девушка. Благодаря тебе, я сумел пережить тяжелые минуты.

Мем'ен гва покраснела. Из расшитой безрукавки она вытащила пару мокасин и положила их перед юношей.

— Я сшила их для тебя.

Техаванка с удивлением посмотрел на мокасины, сделанные по северо-восточному образцу Страны Лесов. Это были мокасины из целого куска мягкой кожи оленя. Как было принято у чиппева, швы на носке и заднике были собраны в складки путем особого подпаливания. Шитье мокасин всегда было женским занятием. Когда же девушка дарила их мужчине, то это обычно имело символический смысл. Подарок означал, что она расположена к нему.

— Спасибо, Мем'ен гва, — сказал Техаванка. — К сожалению, я ничего не могу подарить в ответ.

— Я знаю об этом, знаю, — ответила она. — Именно потому, что у тебя нет здесь ни отца, ни матери, ни сестры и что у тебя вообще здесь никого нет, я сделала их для тебя. Они, наверное, будут как раз. Когда ты лежал больной, я унесла твои мокасины, чтобы снять мерку. Они были очень изношены. Ты не взял в дорогу вторую пару.

— Я никогда не уходил так далеко от дома. Но ничего не поделаешь: надо было найти зверя. Верно, мой дух покинул тело, когда ты брала мерку. Я ничего не заметил.

Техаванка смущенно замолчал. Действительно, покидая деревню, он не взял с собой запасные мокасины. Мем'ен гва показала ему свое расположение. А не помешает ли их дружба побегу? Конечно, мокасины чиппева 50 могли бы облегчить его. Почти у каждого племени был свой, присущий только ему способ пошива мокасин. Благодаря этому индейские разведчики могли по следам безошибочно определить, к какому племени принадлежит человек, за которым они следят. Случалось, некоторые индейцы, отправляясь на войну, надевали мокасины, сшитые другим племенем.

У Техаванки улучшилось

настроение при мысли, что подарок Мем'ен гва может затруднить преследование. Девушка интересовала его все больше.

Вдруг на улице послышались звуки дудочки. Мем'ен гва прислушалась. Беседа оборвалась. Вероятно, неизвестный музыкант играл для нее, потому что на лице девушки появилось беспокойство. Нахмурившись, она поднялась.

— Мне пора. Мы отправляемся на рассвете. Будь благоразумен и не дай себя обмануть.

Техаванка внимательно посмотрел на Мем'ен гва. Она предостерегла его, не сказав, кого или чего надо бояться. Выходя, девушка повернулась и прошептала:

— Помни, будь благоразумен.

Звуки дудочки становились все ближе. Мем'ен гва исчезла. Дудочка замолчала.

А Техаванка по-прежнему сидел у огня и, глядя на пламя, лижущее ветки, размышлял. Он был почти уверен, что отгадал, кого ему надо опасаться.

У индейцев мужчины часто пользовались пищалками, чтобы выманить девушку из дома. Если чувство было взаимным, влюбленные устанавливали что-то вроде кода, состоявшего из отдельных тонов или мелодии. Мужчина мог на расстоянии передать девушке сообщение, не опасаясь, что это насторожит ее семью. Или договориться о свидании.

Ухаживая за женщинами, санти дакоты тоже пользовались пищалками, и Техаванка об этом знал. Он даже умел делать такие инструменты 51. И потому понял, в чем состоял секрет Мем'ен гва. Ею интересовался какой-то мужчина. Но была ли она расположена к нему?

Техаванку охватывало все большее беспокойство. Мем'ен гва отнеслась к нему с большой симпатией с первой минуты их встречи. Плен для него был уже не так страшен. И может, она даже спасла ему жизнь? Девушка расположена к нему. Это верно. Но у нее есть кто-то другой, и ее собираются выдать замуж за этого человека. Оттого мать и противится, чтобы дочь оставалась одна с пленным.

Техаванка глубоко вздохнул. Он полюбил Мем'ен гва. Если у нее был жених, эта дружба могла стать очень опасной.


VI. НА ПЕРЕПУТЬЕ | Орлиные перья | VIII. ПЛЕННИКИ ИЗ ПЛЕМЕНИ ЛИСОВ