home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава восьмая

Когда Мастер Халиб сказал, что терраса, за исключением дороги, неприступна, он немного ошибся: она была неприступна для большинства взрослых людей, но любой мальчишка с легкостью поднялся бы на нее по склону.

Полосатик затаился в расселине скалы неподалеку от Башни, осматривался и ломал голову, как бы попасть вовнутрь.

Пирры и вправду не особо заботились о чистоте: под скалой, на самом видном месте громоздилась целая помойка из объедков, костей и прочей дряни.

“Неужели им лень устроить специальную яму, чтобы не гадить себе прямо под ноги?” – удивлялся чистюля Полосатик. – “Ну и воняет же здесь!”

Дверь из подвала Башни отворилась, из нее вывалился толстый пирр и очередная порция обглоданных костей полетела со скалы. Пирр швырнул на землю жестяное ведро и затрусил к кустам, оставив дверь открытой.

Полосатик змейкой проскользнул в нее, сказав себе: “Все гениальное – просто!” – и притаился среди каких-то мешков и тюков. Очень вовремя, потому что пирр вернулся и, облегченно вздыхая, подобрал ведро. Он вошел в Башню и протопал мимо съежившегося Полосатика.

Это был день, когда Полосатику исключительно везло.

Не успел он пережить свое безнаказанное водворение в Башню, как на лестнице, ведущей в верхних ярусов, послышались два голоса.

Полосатик постарался слиться с мешком, около которого сидел.

Первый спускающийся топал уверенно и бесцеремонно, а второй чуть ли не в припрыжку спешил за ним.

– Ну что ты прицепился, как репей? – лениво бросил первый. – Угомонись, Казуар, не маячь перед глазами.

– Но мы же так не договаривались, господин Сеченый! Вы не выполняете условия нашего договора! – срывающимся голосом крикнул второй.

Полосатик чуть не выдал себя, дернувшись от неожиданности.

“Младший брат Короля здесь, в Серой Башне! Да это…” – додумать он не успел, потому что разговор двоих продолжался.

– Чего? Чего я не выполняю, вошь равнинная? – приостановился Сеченый.

– Давайте я вам напомню! – пискнул Казуар. – На каких условиях мы сотрудничаем!

– Валяй… – равнодушно разрешил атаман.

– Я согласился помочь вам разрешить вашу проблему… – начал младший брат Короля.

– Это ты Оружейников проблемой называешь? – поинтересовался Сеченый.

Он по-хозяйски прошелся по подвалу, ощупал парочку мешков, вытащил из сапога нож и вспорол приглянувшийся. Зачерпнув горсть сушеных фруктов, принялся жевать их, сплевывая косточки на пол.

– Говори по-человечески, не юли, королевский братец. Не люблю я этого… Ты сказал нам пароли и спрятал у себя до времени в обмен на то, что мы возьмем тебя сюда. Чем ты недоволен? Всю дорогу в повозке ехал, в горах тебя не нагружали, налегке топал…

– Я помог вам, чтобы вы помогли мне в вопросе престолонаследования! – заверещал Казуар.

– Ты опять? – грозно рявкнул Сеченый. – Что ты крутишь вокруг, да около?! Говори прямо!

– Вы, господин атаман, обещали мне, что с помощью ваших военных сил я займу трон своих предков! – наконец выдавил из себя более-менее понятное Казуар. – Я, если хотите, нанял вас для этого за хорошую цену. Благодаря мне вы не потеряли ни одного человека и захватили все, что хотели.

– Чего-о?!..

От тона Сеченого у Полосатика побежали мурашки по спине. Подвал показался ему очень неуютным местом.

– Т Ы Н А Н Я Л Н А С?! Ты, часом, головой не стукнулся, наниматель вонючий?! Мы взяли бы этот зачуханный городишко и без твоей “неоценимой” помощи, слизняк ты склизкий! Выбирай слова, Казуар, не то твое здоровье сильно ухудшится…

– Ладно, ладно я неудачно выразился! – замахал руками младший брат Короля. – Но посудите сами – по нашей договоренности я ухожу с вами в горы, а потом на ваших мечах возвращаюсь и воцаряюсь в Акватике под тронным именем Казуар Первый. А потом мой город входит на вассальных началах в состав вашей будущей державы. Ведь так, господин Сеченый?

– Так, так… – подтвердил Сеченый, чавкая сушеными фруктами. – Ну и что?

– Но зачем понадобилось тащить сюда принцессу Бурунди? Ее нужно было ликвидировать в самом начале! – выпалил Казуар.

– Ах, вот ты чего петушишься… – хмыкнул Сеченый, сплевывая очередную порцию косточек прямо на сапоги Казуару. – А чем бы мы тогда задержали твоего братца? Ты думаешь, если бы мы пообещали ему выставить на тропу ТВОЮ голову, он бы затормозил перед камнем? А может, еще бы резвей понесся в погоню?

– Ну ладно, тогда она, действительно, была нужна! – уперся Казуар. – Но сейчас присутствие моей племянницы абсолютно излишне. Я требую ее уничтожить! Это нарушение условий нашего договора! – он топнул ногой.

– Слушай ты, бутон занюханный! – Сеченый скалой навис над младшим братом Короля. – Здесь Я ставлю условия, и Я решаю, кого уничтожить, а кого нет. Если принцесса здесь, значит, так нужно. И не воображай, кстати, что ты незаменим. После твоих вывертов мне все меньше нравится идея посадить тебя на трон. Ведь я могу просто взять в жены эту принцессу и на, как ты говоришь, а б с о л ю т н о з а к о н н ы х условиях стать королем. Без всяких этих тонкостей, от которых воняет тухлятиной. Или отдать ее брату – мне без разницы! Так что ты будешь живым ровно столько, сколько я захочу. Понял это, наконец, королевский братец?

– Но ведь это подло!!! – тоненько всхлипнул Казуар. – Я же доверился вам!

Сеченый загоготал и, зачерпнув еще горсть сушеных фруктов, пошел наверх. Уже на лестнице он повернулся и бросил:

– Да, чуть не забыл. Кормить тебя задаром – нам резону нет. Будешь выносить помои и вообще убирать. Не ребятам же горбатиться, сам посуди? Бывай, король Казуар Первый…


Глава седьмая | Трое из Города | * * *