home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


55

Падая, крышка грохнула, как ружейный выстрел. Марк с трудом поднялся на ноги, но, тут же споткнувшись, рухнул в грязь. Он пополз на коленях и, развернувшись, вгляделся в темноту. Марк взвизгивал и подвывал от ужаса, задыхаясь, не зная, куда бежать. К машине? В лес?

О боже! О господи! Господи!!!

Он на карачках отполз от могилы и лихорадочно зашарил вокруг. Где Майкл? Затаился поблизости – и вот-вот нападет из засады?

Что, если сейчас в глаза ударит луч фонарика?

Марк с трудом доковылял до машины, рывком распахнул дверцу и, плюхнувшись на сиденье, включил свет в салоне. Пошел он – пусть слепнет, гад! С силой захлопнув дверцу, он ударил по кнопке центрального замка, повернул ключ зажигания, перевел рычаг АКПП в положение «вперед», врубил ближний свет и нажал на газ. Машину резко занесло – фары осветили деревья и движущиеся под ними темные тени. Впрочем, последние тут же исчезали: Марк все кружил и кружил на месте.

О боже!

Что же случилось, черт побери?

Карманный компьютер Майкла! Надо вернуться и посмотреть. Он обязан это сделать.

Но как, чтоб его разорвало и подбросило, как он умудрился?!

Как он сумел выбраться? Да потом еще накрыть гроб крышкой и завинтить шурупы! И накидать сверху земли!

Разве что… его там вообще никогда не было!

Но если его там не было, почему он не явился на свадьбу?

Мысли путались. В голове – сплошной винегрет. Марк хотел позвонить Эшли, но, разумеется, понимал, о чем она сразу же спросит.

Ты нашел карманный компьютер?

Марк остановил машину у края могилы и еще долго сидел за рулем, затравленно озираясь. Потом открыл дверцу, спрыгнул на землю, упал на живот и, даже не пытаясь подвернуть рукава, сунул кисти в холодную воду. Дотянулся до атласной обшивки. Ощупал мягкие боковины, обшарил дно… Наткнулся на фонарик и, оглядев, кинул обратно. Все равно батарейки сдохли. Рука коснулась чего-то маленького, круглого и металлического. Крепко стиснув находку в кулаке, Марк извлек ее на свет. Поднеся предмет к фаре, он увидел, что это крышечка от бутылки виски.

Марк повернулся, испуганно вглядываясь в обступивший его лес. Потом снова сунул руки в гроб и добросовестно прочесал днище. Раскисшая страница журнала облепила руку. Больше ничего! Совсем ничего! Проклятый гроб был пуст.

Он встал, прикрыл яму железным листом, кое-как забросал ветками и вернулся в безопасное укрытие машины. С силой захлопнул дверцу, развернулся и напролом попер назад через кусты и лужи, что было сил давя на педаль газа. Наконец, чуть не сшибив обе загородки, он вымахнул на шоссе.

Оказавшись на ровном покрытии, Марк перевел машину в обычный режим работы и покатил в Брайтон, то и дело поглядывая в зеркало заднего вида. Отчаянно хотелось позвонить Эшли, но он был слишком растерян, напуган и не знал, что сказать.

Где этот чертов Майкл?

Куда он подевался?

Марк опять проехал мимо венков, бросил взгляд на оранжевые лампочки на «торпеде», потом – на дорогу и снова – в зеркало. Неужели ему все это почудилось? Может, у него глюки? Выкладывайте, ребята, что вы затеяли? Что вы от меня скрыли? Бросили в могилу пустой гроб? Ладно! Но что вы тогда сделали с Майклом?

Постепенно Марк начал успокаиваться, в голове немного прояснилось. Он начал убеждать себя в том, что все это сейчас не имеет значения. Майкла в могиле нет. Никаких трупов. А значит, и на него, Марка, нечего вешать!

Зажав руль коленями, он стянул резиновые перчатки и бросил их на коврик под пассажирским сиденьем. Конечно, это очередная проделка Майкла! Его работа. Шутник Майкл. Неужели он подстроил все это нарочно?!

И не явился на собственную свадьбу?

В голове завертелись совершенно дикие мысли. Вдруг Майкл пронюхал о них с Эшли и решил таким образом отомстить? Они с Майклом знакомы, можно сказать, всю жизнь. С тринадцати лет. Майкл был смышленым парнишкой, но и он, Марк, всегда ухитрялся справляться с неприятностями по-своему. Возможно ли, чтобы Майкл докопался до их тайны? Ведь они с Эшли вели себя осторожнее некуда!

Марк вспомнил день, когда Эшли явилась к ним в офис, откликнувшись на объявление в «Аргусе». Им требовалась секретарша. Она вошла – такая умная, красивая. Эта девочка на голову превосходила всех, кого они видели до нее. Совсем другой класс!

Марк тогда только-только расстался со своей подружкой, был свободен и воспылал к Эшли такими чувствами, каких прежде не испытывал ни к кому. Между ними с первых минут установилась связь, хотя Майкл, казалось, ничего не замечает. К концу второй недели ее работы они тайком от Майкла стали спать вместе.

Месяца через два Эшли сказала Марку, что Майкл пригласил ее поужинать, и спросила, как быть.

Марк тогда просто взбесился, но и виду не подал. Всю жизнь, с тех пор, как познакомился с Майклом, он жил в его тени. Тому всегда удавалось снимать самых красивых девчонок на вечеринках. Он сумел так обаять управляющую банком, что дамочка охотно предоставила ему кредит. Майкл купил свою первую развалюху, перестроил ее и продал с большой прибылью. А он, Марк, едва сводил концы с концами, вкалывая за сущие гроши в мелкой бухгалтерской фирме.

Когда они решили открыть общее дело, именно Майкл вложил в него основной капитал – и получил две трети акций компании. Теперь их фирма стоит несколько миллионов, и львиная доля принадлежит Майклу.

А Эшли… впервые женщина из них двоих выбрала его, Марка.

И этот стервец посмел пригласить ее на свидание!

Все, что случилось потом, придумала Эшли. Она выйдет за Майкла замуж, а потом с ним разведется. Все просто: достаточно подложить под него шлюху и заснять их игры скрытой камерой. При разводе Эшли получит половину акций Майкла, а если добавить к ним тридцать три процента Марка, они вдвоем завладеют контрольным пакетом, а заодно и компанией. И тогда – прощай, Майкл!

Просто. Проще не бывает. Убийственно просто.

Впрочем, убийство в их планы не входило.


предыдущая глава | Убийственно просто | cледующая глава