home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


56

Эшли, в белом махровом халате, с распущенными по плечам волосами, открыв дверь, изумленно уставилась на заляпанного грязью Марка.

– Ты что, спятил? Зачем явился сюда? – вместо приветствия, недоверчиво и злобно спросила она. – Да еще посреди ночи! Марк, сейчас двадцать минут первого!

– Впусти меня. Звонить я побоялся. Нужно срочно поговорить.

Обеспокоенная звучавшим в его голосе отчаянием, девушка посторонилась, но вначале внимательно оглядела улицу.

– За тобой никто не следил?

– Нет.

Она перевела взгляд на его ноги:

– Марк, чем ты, черт побери, занимался? Посмотри на свои башмаки!

Тот стянул грязные резиновые сапоги, не выпуская их из рук, переступил порог гостиной и тупо уставился на мигающие лампочки стереосистемы.

Заперев дверь, Эшли с испугом посмотрела на сообщника:

– Ну и вид у тебя!

– Мне надо выпить.

– По-моему, ты сегодня и так выпил предостаточно.

– Сейчас я трезв, как стекло!

– Тебе чего? – спросила она, помогая ему стянуть куртку. – Виски?

– «Балвени», если есть. Впрочем, любое сойдет.

– Тебе нужно принять ванну. – Эшли направилась в кухню. – Так что случилось? Ты достал КПК?

– У нас проблема.

Эшли круто развернулась на каблуках:

– Что еще?!

Марк беспомощно посмотрел ей в глаза:

– Его там нет.

– Как – нет?!

– Он… я не знаю… но его…

– Ты хочешь сказать, там нет гроба?

Они сели на диваны напротив друг друга, и Марк рассказал, что произошло. Первым делом Эшли подбежала к каждому из окон и проверила жалюзи. Потом налила ему виски, а себе сварила черный кофе.

– А не могло выйти так, что ты перепутал место?

– Хочешь сказать, что в лесу был спрятан еще один гроб? Нет. Я сам выбрал поляну. Мы хотели оставить ему порнографический журнал и бутылку виски: и то и другое я нашел в гробу… вернее, не саму бутылку, а колпачок от нее.

– И крышка была привинчена, и сверху накидана земля? – Держа чашку обеими руками, Эшли сдула пенку и осторожно отпила. Халат на ней распахнулся, обнажив полные белые груди. Несмотря на охватившую его панику, Марк ощутил прилив желания – ему захотелось стиснуть Эшли в объятиях и жадно ею овладеть.

– Да… все было точно как в четверг, когда я…

– Когда ты вытащил дыхательную трубку?

Марк глотнул виски. Эшли сочувственно улыбнулась. Может быть, позволить ему остаться на часок-другой, помочь сбросить стресс?

Она слегка помрачнела.

– Ты уверен, что он был там, когда вытаскивал дыхательную трубку?

– Конечно, он был там, мать его! Я слышал, как он кричал. Господи!

– А тебе не померещилось?

– Что он кричал?!

– Ты тогда был просто никакой.

– Ты бы на моем месте была не лучше. Ведь он был моим компаньоном! Лучшим другом! Я не какой-нибудь убийца, я…

Девушка смерила его выразительным циничным взглядом.

– Я делаю все это, потому что… потому что люблю тебя, Эшли. – Марк выпил еще.

– Значит, сейчас он может быть где угодно, – подытожила она. – Вдруг он прячется в темноте и следит за нами?

Марк покачал головой:

– Не знаю. Раз он не в гробу, почему не явился на свадьбу? Да нет же – там точно кто-то был, скреб крышку изнутри, пытался выбраться!

Эшли восприняла эту новость довольно равнодушно.

– Может, он нас с тобой расколол? Ничего другого в голову не приходит… Сволочь, в любую щель пролезет, все выведает!

– Чушь собачья! – возразила Эшли. – Майкл и понятия ни о чем не имел. Он много раз обсуждал тебя со мной – считал, что ты хочешь жениться на хорошей девушке, завести детишек, просто тебе никак не удается найти стоящую подружку.

– Отлично! Он всегда меня переоценивал.

– В хорошем смысле, Марк. Ты ему небезразличен.

– Что-то ты слишком пылко его защищаешь!

– Он мой жених.

– Ха-ха, как смешно! – Марк поставил стакан на квадратный кофейный столик и закрыл лицо ладонями.

– Соберись! Возьми себя в руки! Давай рассуждать логически!

Тот, не поднимая головы, кивнул.

– В четверг вечером Майкл еще лежал в гробу. Ты вытащил трубку и заделал отверстие в крышке, так?

Марк промолчал.

– Майкл обожает дурацкие шуточки. Каким-то образом он выбрался из гроба и решил обставить все так, будто по-прежнему там.

Марк с ужасом вытаращил на нее глаза:

– Ничего себе шуточки! Но тогда ему известно, что это я забрал дыхательную трубку! А тому может быть всего одна причина!

– Ошибаешься. Откуда ему знать, что трубку вытащил именно ты? Ее мог взять кто угодно – мало ли кто шляется по лесу!

– Брось, Эшли! Как ты себе это представляешь? Случайный прохожий натыкается на могилу в лесу, из гроба торчит дыхательная трубка. Он вытаскивает ее и наваливает сверху еще тонну земли?!

– Я просто просчитываю все возможные варианты.

Марк удивленно воззрился на нее – в голове молнией промелькнула догадка: что, если Эшли и Майкл сговорились против него? И хотят заманить в ловушку?!

Но, тут же вспомнив, сколько дней и вечеров он за последние месяцы провел с Эшли, все ее жаркие признания, все безумства в постели, все их планы на будущее – и ее всегдашние язвительные замечания в адрес Майкла, отбросил черные мысли.

– Или так, – продолжала Эшли. – Все ребята – Пит, Люк, Джош и Роббо – знали, что ты опаздываешь, и решили разыграть вместе с Майклом тебя, но вышло иначе…

– Не говори ерунды, – отмахнулся Марк. – Даже если предположить, что Майкла вообще не было в гробу, когда я приезжал туда в четверг, и мне только почудилось, что он кричит… Тогда где же он? Где пропадает с вечера вторника? Почему ни с кем не связался? Почему не явился на свадьбу? Как ты это объяснишь?

– Никак. Разве что ребята решили разыграть вас обоих и Майкл сейчас лежит связанный в каком-то другом месте.

– Или подался в бега!

– Да куда он денется! – возразила Эшли. – За это я ручаюсь.

– Почему ты так уверена?

Она посмотрела Марку прямо в глаза:

– Потому что он меня любит. Он действительно по-настоящему меня любит. Вот почему я знаю, что он не сбежал. Ты все восстановил там, как раньше?

– Да, – чуть помедлив, солгал Марк, не желая сознаваться, что бежал из лесу в панике.

– Значит, остается только ждать, – пожала плечами Эшли. – Или отправляйся искать его. А когда найдешь, реши вопрос.

– Решить вопрос?

Она бросила на него красноречивый взгляд.

– Эшли, я не убийца. Я на многое способен, но…

– Марк, подумай как следует. У тебя нет выбора.

– Он не сможет ничего на меня повесить! Ничего мне не пришьет! – Он задумался. – Можно мне переждать здесь?

Эшли встала, подошла к Марку и, положив руки ему на плечи, принялась нежно массировать спину. Потом поцеловала в шею.

– Как бы мне хотелось, чтобы ты остался! – прошептала она. – Но нельзя. Вдруг объявится Майкл? Или нагрянет полиция?

Марк, извернувшись, попытался поцеловать ее в губы. Она позволила ему лишь один короткий поцелуй и тут же отпрянула.

– Уходи. Убирайся! Найди Майкла до того, как он найдет тебя.

– Эшли, я не могу.

– Можешь! Ты уже сделал это в четверг ночью. Хоть ты и облажался, но доказал, что духу у тебя хватит! Так ступай и доведи дело до конца.

Марк зашлепал по полу к сапогам. Эшли подала ему промокшую грязную куртку.

– Нам нужно быть осторожнее в разговорах по телефону – полиция сует нос повсюду, – предупредила она. – Будем исходить из того, что наши телефоны прослушиваются.

– Мудрая мысль.

– Поговорим утром.

Марк опасливо распахнул дверь, как будто ожидал увидеть за ней Майкла с пистолетом или ножом в руке. Но улица была пуста – лишь в тусклом свете фонарей поблескивали припаркованные у тротуаров машины. Тишину ночи нарушали лишь вопли дерущихся вдали котов.


предыдущая глава | Убийственно просто | cледующая глава