home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Королева Атлантики. Амелия Эрхарт

Знаменитая американская летчица Амелия Эрхарт прославилась тем, что стала первой женщиной, пересекшей Атлантический океан по воздуху. Она трагически погибла, пытаясь установить новый рекорд: облететь на самолете вокруг всего земного шара.

Амелия Эрхарт родилась 24 июля 1897 года в городе Атчисон штата Канзас. Ее отец служил юристом на железной дороге. Отношения в семье были напряженными из-за того, что дед считал своего зятя, отца Амелии, неудачником, так как тот не мог обеспечить жене и детям такого уровня жизни, к которому мать Амелии привыкла, когда жила в доме родителей. Амелия с сестрой были вынуждены по несколько месяцев жить с бабушкой и дедушкой. Только в 1908 году, когда Амелии исполнилось 11 лет, она с сестрой наконец-то перебралась в дом своих родителей. В том же году на ярмарке она впервые увидела аэроплан, который, впрочем, не произвел на нее никакого впечатления.

Ее больше тревожили отношения между родителями, которые с каждым годом становились все более сложными. Отец начал пить, и мать забрала дочерей и переехала в Чикаго. Здесь девочки окончили школу, после чего Амелия поступила на медицинский факультет университета.

В 1920 году ее родители снова стали жить вместе. Отец, раньше видевший дочерей довольно редко, начал уделять им больше внимания. Так, однажды он повез их в Калифорнию на аэрошоу, где Амелия совершила свой первый полет на открытом биплане, разумеется в качестве пассажира.

Однако с этого дня девушка заболела небом. Она приобрела небольшой аэроплан, назвала его «Канарейка» и стала брать уроки у летчицы Аниты Снук. Поначалу Эрхарт пережила несколько аварий, что дало Снук основание заявить, что Амелия – довольно неумелый пилот. Но, несмотря на это, уже в 1922 году девушка установила свой первый рекорд: ей удалось подняться на высоту 14 тысяч футов.

До поры до времени Эрхарт считала авиацию хобби и продолжала учиться в университете. Правда, несмотря на это, она довольно активно занималась пропагандой женской авиации, благодаря чему ее имя не раз появлялось в газетах. Именно ее известность сыграла роль в том, что ее выбрали в качестве первой женщины, которая должна была пересечь Атлантический океан.

Об этой чести мечтали многие женщины. Мужчины уже установили рекорды: пересекли Атлантику на самолетах с востока на запад (этот путь был легче благодаря попутному ветру), а затем и с запада на восток. Первой попытку перелететь океан предприняла принцесса Анна Людвиг Левенштейн-Верхтхайм, в кругах авиации известная как Анна Сейвл. Она была опытным пилотом и прославилась тем, что в одиночку перелетела через Средиземное море из Египта во Францию. Но Анне со спутниками не удалось поставить рекорд в Атлантике: их «фоккер» «Святой Рафаэль» вылетел из Европы, но не достиг берегов Канады.

Следующую попытку предприняла американка мисс Френсис Грейсон на самолете «райт», который решено было окрестить «Рассветом». Несмотря на дурные предзнаменования, не очень хорошую погоду и несколько раз откладывавшийся старт, «Рассвету» все же удалось взлететь, однако цели он не достиг. Связь с самолетом прервалась, и последними сообщениями, полученными с его борта, были «Что-то не в порядке…» и «…Где мы? Можете ли вы определить, где мы находимся?».

Затем, снова на «райте», через океан полетела дочь лорда Инчкейпа, Элси. Таким образом она хотела не только прославиться, но и доказать своей семье, что стала самостоятельной. Как и ее предшественницы, она тоже была фанаткой авиации и неплохо водила самолет. К перелету через Атлантику она готовилась очень серьезно, изучила маршрут, спокойно, не торопясь, выбрала наиболее подходящее для этого время года. Свой самолет она назвала «Попыткой». Увы, попытка не удалась, и Элси со своими спутниками навсегда исчезла в океане.

И только в 1928 году женщине удалось пересечь океан. Произошло это таким образом. Жена одного крупного британского чиновника мистера Гетса, любительница делать экстравагантные покупки, однажды приобрела трехмоторный «Фоккер A VII-3м». Мужу она сообщила, что намерена установить новый рекорд и пересечь на самолете Атлантический океан. Однако неожиданно для нее мистер Гетс проявил твердость и категорически запретил супруге лететь. Миссис Гетс была вынуждена отказаться от своей затеи. Но взамен этого она поставила условие, что океан пересечет именно ее самолет с американкой на борту (миссис Гетс по происхождению сама была американкой), ну, например, пусть его ведет молодая, но уже опытная летчица Амелия Эрхарт. На это муж дал свое согласие.

Вот так получилось, что Амелии позвонили и спросили, не желает ли она перелететь через Атлантический океан и установить новый рекорд. Не раздумывая, девушка дала свое согласие. Так же не раздумывая, вскоре подписала все контракты, которые ей предлагал издатель Джордж Путман.

Путман давно уже следил по газетным статьям за полетами Эрхарт. И именно он подсказал миссис Гетс это имя, назвав ее «девушкой с подходящим имиджем». Таким образом, он считал, и не без оснований, что именно он открыл звезду Эрхарт и имеет право на гонорар. Он собирался писать статьи и издать книгу о ее полете, а Амелия, не искушенная в этом, на все дала свое согласие. Правда, она все же была «командиром экипажа», но только на бумаге.

Перед самым стартом Амелия узнала о том, что она отнюдь не пилот, а простая пассажирка. Самолет поведут пилот Шульц и механик Гордон. Путман, вероятно, все же не верил в мастерство Амелии и решил перестраховаться. Она начала было спорить, но что делать: она ведь сама подписывала, не читая, все контракты.

18 июня 1928 года самолет «Дружба» взлетел из Ньюфаундленда, успешно совершил трансатлантический перелет и приземлился в Берри-Порте в Уэльсе. В Европе самолет встретили с большой помпой, и, несмотря на то что Амелия жаловалась, что ее «…везли, как мешок картошки», ее слава как первой женщины, которой наконец-то покорился океан, затмила славу пилота и механика.

Уже через несколько дней после успешного приземления за Амелию взялся Путман. Он организовал для нее лекционное турне по Америке, издал ее книгу под названием «20 часов 40 минут», которая великолепно раскупалась. Он постоянно сопровождал Амелию и даже поселил ее в собственном доме. Свою книгу Эрхарт посвятила жене Путмана, что ему очень не понравилось: у него были совсем другие планы. Он поспешно развелся с супругой и предложил руку и сердце Амелии. Девушка не испытывала к своему покровителю никаких чувств, кроме дружеских, к которым к тому же примешивалось легкое подозрение, что забота Путмана отнюдь не бескорыстна. Она, наверное, начинала понимать, что он просто хочет нажиться на славе летчицы.

Эрхарт расстраивало еще и то, что слава досталась ей одной, несмотря на то что она практически ничего не делала. Что касается пилота и механика, благодаря которым им удалось долететь до побережья Европы, то их пресса предпочитала игнорировать. Тем временем девушка стала получать персональные поздравления от людей из разных уголков страны.

Поздравительную открытку ей прислал даже президент США Калвин Кулидж. Амелия предприняла несколько попыток изменить такую ситуацию: пробовала приглашать Шульца и Гордона тоже выступить с лекциями, убеждала сопровождать ее на банкеты, куда приглашали ее одну. Но Путман уверял Амелию, что это ни к чему, что одна она будет иметь больший успех и значительно большие гонорары.

Фантасмагория смерти


Члены экспедиции Р. Амундсена | Фантасмагория смерти | А. Эрхарт