home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


А. Эрхарт

Тем временем Джордж Путман продолжал ухаживать за Амелией, приглашал ее в театры, водил в рестораны, развлекал, окружил заботой и не давал возможности встречаться с другими мужчинами. Наконец в 1931 году Эрхарт дала согласие выйти за него замуж.

После свадьбы молодой супруг развернул еще большую рекламную кампанию: его супруга стала звездой рекламы. Она была вынуждена рекламировать спортивную одежду, крем от загара, ее фотографии помещали на сигаретных пачках. Были выпущены сверхлегкие чемоданы для авиапассажиров с этикеткой «Амелия Эрхарт».

Однако Амелии такая жизнь совсем не нравилась. Она летчик и хочет летать, а не участвовать в бесконечных съемках для журналов и лекционных турне! И в 1932 году Амелия настояла на новом полете: она снова полетит через Атлантику, но на этот раз – в качестве пилота и совершенно одна, без второго пилота и механика.

Эрхарт вылетела с острова Ньюфаундленд на самолете «Локхид-Вега» и взяла курс на Великобританию. Полет прошел успешно: она приземлилась в Ирландии и отправилась в Лондон, где ее встречал муж. И снова начались бесконечные чествования, лекции, банкеты. Амелию Эрхарт назвали «выдающейся женщиной года», президент США Герберт Гувер вручил ей специальную золотую медаль Национального географического общества. Однако Амелию все это утомляло. Она совершила этот перелет ради того, чтобы доказать самой себе, что все-таки является настоящим пилотом. Но что ей делать дальше? Бесконечные банкеты утомляли ее, она едва успевала менять туалеты. Она чувствовала, что такая жизнь не по ней, но до поры до времени уступала Путману, который уверял ее, что нельзя отклонить это приглашение, чтобы не обидеть миссис…, нельзя отказываться от участия в рекламных акциях, иначе ее перестанут приглашать, и т. д.

Путман наконец-то уверовал в мастерство своей жены и стал без страха отпускать ее в небо. Более того, он даже подбивал ее к новым рекордам. Эрхарт совершила безостановочный перелет из Лос-Анджелеса в Нью-Йорк. Затем пересекла часть Тихого океана, стартовав с одного из Гавайских островов и приземлившись в Калифорнии. И каждый раз ее ждал грандиозный успех.

Окончательно убедившись в навигационных способностях своей талантливой жены, Путман задумал новое грандиозное шоу – кругосветный перелет. Но, услышав об этом, Амелия впервые засомневалась. Это слишком долго и сложно, она не выдержит такой нагрузки, или не хватит горючего, и ее самолет неминуемо упадет в море. Однако Джордж мягко продолжал убеждать ее, что этот перелет совершенно безопасен, как и любой другой: ведь уже середина 1930-х годов, техника постоянно совершенствуется, самолеты теперь более куда безопаснее, чем тогда, когда она училась летать, да и аварий случается все меньше и меньше. Ведь ей без особого труда удалось перелететь через Атлантику, где до нее погибло множество людей, она сможет облететь и весь земной шар. Затем супруг заговорил о деньгах: понимая, что Амелию не интересуют развлечения и новые наряды, он начал убеждать ее, что на гонорары от этого полета она сможет приобрести новый, самый современный самолет. Но Эрхарт продолжала сомневаться. К чему этот ненужный риск? Да, она летчик, ей очень нравится летать, она любит небо, но она уже и так достаточно известна и богата, ни в чем не нуждается, так зачем же рисковать своей жизнью? К тому же она была убеждена, что этот полет станет для нее последним, о чем не переставая говорила мужу. Полет продлится несколько недель, она устанет, не сможет выдержать такого сильного напряжения, и рано или поздно собьется с курса. К тому же за это время следует ждать чего угодно: самолет также может поломаться. Ведь полет – это не езда на автомашине.

На некоторое время Путман успокоился, но затем снова начал убеждать жену. На этот раз он предпринял другую тактику: как-то раз предложил разработать маршрут для кругосветного полета. Когда Амелия стала привычно говорить, что нечего смотреть, она никогда не согласится лететь, ее супруг спокойно ответил: почему она думает, что он предлагает ей лететь? Он знает ее мнение и уважает его. Не хочешь лететь, не надо. Он просит ее только разработать свой вариант маршрута. Что касается полета, то нашлась другая женщина, которая с радостью согласилась на него. Она опытная летчица, к тому же немного моложе Эрхарт, и ей будет легче выдержать такие сильные перегрузки. А Амелия останется дома, со своим Джорджем. Действительно, зачем ей лететь? Возможно, она права, да и моложе не становится. Он больше не будет принуждать ее летать, пусть Амелия не беспокоится.

Эрхарт задумалась. Она даже не стала проверять слова мужа о том, что он нашел другую летчицу, между тем как Путман в действительности блефовал: у него не было на примете никого, кто отважился бы на такое отчаянное путешествие. Он понимал, что со временем успех Амелии сойдет на нет, о ней перестанут говорить и закончится такой легкий для него источник дохода, а после подобного перелета, если все правильно организовать, можно будет до самой смерти не нуждаться в деньгах.

Через несколько дней Путман заметил, что Амелия внимательно изучает большой атлас мира. А еще через некоторое время услышал от жены первое неуверенное предположение, что он, возможно, и прав, этот полет, возможно, не такой уж и опасный, как ей казалось вначале… и что, может быть, возможно совершить его… конечно, не в одиночку… Но Путман и виду не подал. Он заявил, что «его аваторша» собирается лететь одна, но если Амелия настаивает, что в одиночку лететь опасно… кого бы она, как опытный человек, порекомендовала бы этой отважной женщине в качестве второго пилота?

Еще через несколько дней Эрхарт попробовала было сказать, что она согласна лететь вокруг земного шара. Но неожиданно натолкнулась на упорство Путмана: теперь он не желал отпускать ее. Он говорил, что она слишком много летала в последнее время, устала, заявил, что только из вежливости предлагал ей полет, в действительности не веря, что она сможет долететь. В заключение Джордж сказал, что для такого опасного перелета нужен кто-нибудь помоложе.

Тут Эрхарт разозлилась. То есть как это помоложе? Ей всего 38, она опытный летчик. Если уж на то пошло, то никто, кроме нее, не сможет совершить этот полет. Она в одиночку совершила несколько перелетов и что-то не слышала о другой летчице, которая летала бы больше, чем она. Решено, она сама поведет самолет. Конечно, не в одиночку. В одиночку такой перелет не сможет совершить никто. Она выберет молодого и опытного летчика-мужчину.

Эрхарт очень тщательно изучила карты и разработала маршрут. Стартовать она будет из Америки и полетит на восток. Атлантику она преодолеет, затем у нее на пути Африка, Азия. А вот затем начинается самый сложный этап пути – Тихий океан. Он чрезвычайно широк, и перелететь его невозможно. Эрхарт запланировала посадку на маленьком островке Хауленд, где надеялась отдохнуть и дозаправиться. Правда, островок очень мал, найти в безбрежном океане его непросто. Необходимо точно выдержать курс: даже ошибка на 1° для нее может оказаться смертельной. Если самолет пройдет в 50 километрах от острова, она затеряется в безбрежном океане.

Этот этап пути вызывал у Эрхарт наибольшие сомнения. Сумеет ли она отыскать посредине Тихого океана этот крохотный островок? Не собьется ли с курса? Сомнения ее были так велики, что она была готова отказаться от перелета. Но пути назад не было. Путман уже начал готовить рекламную акцию, посвященную ее кругосветному перелету. Надо было лететь. К тому же этим она наконец-то сможет доказать всему миру, что является действительно опытным летчиком. Кое-кто в этом уже начал сомневаться: в газетах стали появляться статьи, в которых высказывались сомнения в ее способности водить самолет. И это после всех ее рекордов!

Первую попытку совершить кругосветный перелет Эрхарт предприняла в марте 1935 года. Но он закончился неудачей, Амелия даже не смогла подняться в воздух: на самом старте ее самолет «Локхид-Электра» неожиданно потерял управление, шасси сломались. Машина заскользила по взлетной полосе на брюхе. Самолет отправили на ремонт, а Эрхарт на некоторое время отказалась от рискованного полета. В 1937 году «Локхид-Электра» был окончательно отремонтирован и несколько раз скрупулезно испытан. Все было в порядке, откладывать полет больше не имелось причин. Старт был назначен на 21 мая. В качестве второго пилота Эрхарт выбрала молодого, но опытного авиатора Фреда Нунэна.

«Локхид-Электра» вылетел из Лос-Анджелеса и взял курс на восток. Без особых проблем он достиг Флориды, где совершил успешную посадку. Затем Эрхарт сделала короткую остановку на острове Пуэрто-Рико, где дозаправилась топливом и немного отдохнула, после чего направилась дальше на восток.

Амелия успешно пересекла Атлантический океан по кратчайшему расстоянию и совершила посадку на побережье Африки, затем пересекла Красное море. Далее были остановки в Карачи, Калькутте, Рангуне, Бангкоке, Бандунге.

…Полет продолжался уже месяц и давался Эрхарт очень тяжело. Из-за нагрузок Амелия сильно похудела, в последние дни она с трудом следила за показаниями приборов. Едва сойдя с борта самолета, она сразу же просила отвести ее в гостиницу, где засыпала мертвым сном. А утром ее с трудом будили и снова везли на аэродром. 27 июня самолет сделал посадку в Порт-Дарвине. Еще через два дня приземлился на Новой Гвинее. Амелия пролетела большую часть пути, и перед ней расстилался Тихий океан. Здесь она написала очередное (как впоследствии выяснилось, последнее) письмо своему мужу. Она закончила его словами: «Все пространство мира осталось за нами, кроме этого рубежа – океана...»

Предполагалось, что 4 июля, в День независимости Америки, самолет Эрхарт приземлится в американском городе Окленде. За два дня до этого «Локхид-Электра» поднялся в воздух и взял курс на остров Хауленд, где должен был в последний раз дозаправиться горючим. Небо было ясное, и предварительные сводки обещали отличную погоду на всем участке пути. До острова было 4730 километров.

Баки были полны. На борту находилось 3028 л бензина, 265 л масла – максимум того, что может поднять самолет. Для того чтобы взять на борт больше горючего, оставили на земле практически все. С собой взяли только самое необходимое: парашюты, резиновую лодку, ракетницу. Немного воды и еды. И пистолет. Несмотря на то что самолет был перегружен, Эрхарт удалось взлететь, и она взяла курс на маленький островок. Теперь только бы не пропустить его.

Впоследствии многие вспоминали, что во время посадок Нунэн просил отрегулировать бортовой хронометр, который был неточным. Без него невозможно было выдержать курс. Хронометр вроде бы привели в порядок, но проверить его времени уже не было.

Старт состоялся в 10 часов утра. Через 7 часов катер береговой охраны «Итаска», ожидавший «Локхид-Электра» у Хауленда, получил по радио подтверждение из Сан-Франциско о том, что Эрхарт и Нунэн вылетели. Командир катера вышел в эфир и сообщил: «Эрхарт, слушаем вас каждую 15-ю и 45-ю минуты часа. Передаем погоду и курс каждые полчаса и час».

В 1 час 12 минут радист «Итаски» послал сообщение в Сан-Франциско, что с борта «Локхид-Электра» не было получено ни одного сообщения. В 2 часа 45 минут Эрхарт впервые вышла на связь. Она сообщила: «Облачно... Погода плохая... Лобовой ветер». Больше не произнесла ни слова. Радист катера попросил ее передать подробности морзянкой, но Эрхарт замолчала. Только через час она снова смогла на короткое время связаться с берегом: «Вызываю „Итаску“, вызываю „Итаску“, слушайте меня через полтора часа...», и снова тишина. Она пыталась передать еще что-то, но сообщение не удалось расшифровать.

В 7 часов 42 минуты (самолет уже около суток находился в воздухе) Эрхарт снова вышла на связь: «Вызываю „Итаску“. Мы где-то рядом, но вас не видим. Горючего только на 30 минут. Попытаемся выйти на вас по радио, высота 300 метров». 16 минут спустя снова сигналы с борта: «Вызываю „Итаску“, мы над вами, но вас не видим...», на которые радист катера ответил серией длинных радиограмм. На это был получен ответ: «„Итаска“, мы вас слышим, но недостаточно, чтобы установить...». Вероятно, случилось то, чего так боялась Эрхарт: самолет сбился с курса, и пилоты не могли правильно определить направление. По подсчетам, горючего оставалось на борту лишь на несколько минут. В 8 часов 45 минут Эрхарт вышла на связь в последний раз. Срывающимся голосом она кричала: «Hаш курс 157–337, повторяю... повторяю... Сносит на север... на юг». После этого в эфире наступила тишина.

Как только стало ясно, что самолет не долетел до острова, сразу же был отдан приказ начать спасательную операцию. Командир катера надеялся, что пустые баки самолета сработают как поплавки и самолет продержится на плаву еще около часа. На место предполагаемой посадки «Локхид-Электры» в срочном порядке направили гидросамолет. Однако спасателям не удалось найти ни малейших следов самолета.

Несмотря на это, поиски продолжались. Президент США Рузвельт, узнав о трагедии, отдал распоряжение послать в Тихий океан суда и самолеты. Спасательные работы продолжались; в них принимали участие 9 кораблей и 66 самолетов. Было затрачено 4 миллиона долларов. Спасатели осмотрели более сотни тысяч квадратных миль океана. Поиски продолжались до 18 июля, когда был получен приказ прекратить спасательные работы. После этого стало ясно, что самолет «Локхид-Электра» и его экипаж навсегда исчезли в водах Тихого океана.

Трагическое событие потрясло весь мир. Целый месяц не только в Америке, но и в других странах земного шара внимательно следили за полетом героической женщины, которая не побоялась решиться на такое сложное кругосветное путешествие. И вот, когда до победы оставалось всего два дня пути, она не выдержала. Во многих газетах и журналах всего мира были опубликованы печальные сообщения о том, что самолет и его экипаж пропали без вести. Например, журнал «Флайт» писал: «Hевозможно себе представить, что летчики, потерпевшие аварию в тропиках, обречены на медленное умирание. Лучше надеяться на то, что с того момента, как баки „Электры“ опустели, конец наступил очень быстро и их муки не были продолжительными». Начали вспоминать, что среди прочих вещей Амелия взяла с собой на борт самолета пистолет…

Подробности гибели Амелии Эрхарт и Фреда Нунэна так никогда и не были выяснены. Однако через четверть века интерес к их кругосветному полету снова возрос. Началось неофициальное расследование их гибели, были выдвинуты самые различные предположения.

Например, появилась версия, согласно которой Эрхарт и Нунэн были завербованы американской военной разведкой и под видом кругосветного полета выполняли очередное задание. После того как самолет потерпел аварию, летчики попали в руки японцев. В пользу данного факта, по мнению сторонников этой теории, говорит и то, что во время эксгумации могил американских военнопленных на острове Сайпан были найдены два трупа – мужчины и женщины – в летных комбинезонах.

Многие не желали верить в гибель Эрхарт. Уверяли, что она была отличной летчицей и не могла потерпеть аварию. По их версии, Эрхарт согласилась «потеряться» в Тихом океане для того, чтобы у американских ВМС появился повод под видом спасательных работ направить в Тихий океан корабли и самолеты с целью провести съемку местности. Сама Амелия якобы живет под чужим именем в США. Один из американских военных заявил, что видел Амелию Эрхарт, и даже указал на какую-то женщину, но та все отрицала.

Некоторые уверяли, что Эрхарт имела только начальный опыт вождения самолета, другие – что второй пилот Нунэн по время каждой посадки сильно напивался, утром садился в самолет, не успев протрезветь. Задним числом было выяснено, что положение острова Хауленд было нанесено на карту с ошибкой в 5,8 морских миль.

Радисты «Итаски» якобы заявляли, что капитан Томпсон подделал радиожурнал и плохо организовал спасательные работы в первые часы после падения «Локхид-Электры».

Однако все эти предположения так и остаются предположениями. Со дня трагедии прошло много времени, и обломки самолета так и не были найдены. Вероятнее всего, они покоятся на дне Тихого океана.


Королева Атлантики. Амелия Эрхарт | Фантасмагория смерти | Первый космонавт Земли. Юрий Гагарин