home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


46

Джессика в розовом халате сидела на корточках на кухонном полу, поглаживая сонную Леди. Макс, стоя над сестрой в майке с Гарри Поттером, надетой задом наперед, произнес серьезным тоном, словно был ведущим авторитетом в таких делах:

– Сегодня воскресенье. Думаю, у нее воскресное утреннее валяние в постели! – Через несколько минут он переключил внимание на мультик по телевизору.

– Она не умрет, папа? – спросила Джессика.

Том, не спавший ни минуты, небритый, растрепанный, босой, в футболке и джинсах, опустился на колени и обнял дочь.

– Нет, дорогая, – ответил он дрожащим голосом. – Она просто приболела – подхватила какой-то вирус или что-то еще. Если ей не станет легче через час или два, мы вызовем ветеринара.

Том позвонил родителям Келли и всем близким друзьям на случай, если она осталась ночевать у кого-то из них. Он позвонил даже сестре Келли Марте, живущей в Шотландии. Но никто ее не видел и ничего о ней не слышал. Том не знал, кому еще звонить и что делать дальше.

Джессика поцеловала Леди в морду.

– Я люблю тебя, Леди. Мы тебя вылечим.

Собака не прореагировала.

Макс тоже присел на корточки и прижался лицом к груди овчарки.

– Мы все любим тебя, Леди. Ты должна встать, иначе пропустишь завтрак.

Том внезапно сообразил, что никто из них не завтракал. Было половина десятого.

– Когда мама вернется, она поможет Леди, – заявила Джессика.

– Конечно, – отозвался Том. – Должно быть, вы проголодались, ребята. Что вы хотите – французские тосты?

Келли всегда готовила детям французские тосты по воскресеньям.

– Ты их пережариваешь, – сказал Макс.

Поднявшись, он взял пульт и начал переключать каналы.

– Постараюсь не пережарить.

– А почему мама не может поджарить тосты?

– Обязательно поджарит. Я просто могу приготовить несколько штук, пока она не вернулась.

– Я не голоден, – сердито сказал Макс.

– Хотите хлопья?

– Ты их тоже пережариваешь, папа, – сказала Джессика, подражая брату.

– А мы не можем сегодня пойти на пляж? – спросил Макс. – Мама говорила, что пойдем, если будет хорошая погода. Вроде бы она хорошая, верно?

Том посмотрел в окно. Голубое небо обещало прекрасный летний день.

– Посмотрим.

Лицо Макса вытянулось.

– Она обещала!

– В самом деле?

– Да!

– Ну, мы спросим ее, когда она придет домой, что она хочет сегодня делать, ладно?

– Она, наверно, просто захочет выпить водки, – сказала Джессика, не поднимая взгляд.

Том не был уверен, что расслышал правильно.

– Что ты сказала, дорогая?

Девочка продолжала гладить собаку.

– Джессика, что ты сказала?

– Я видела, как она эта делала.

– Что делала?

– Я обещала не говорить.

Том нахмурился.

– Не говорить о чем?

– Ни о чем.

В дверь позвонили.

Макс выбежал в прихожую, возбужденно крича:

– Мама вернулась!

Джессика вскочила и побежала за братом. Том последовал за ними.

Макс открыл входную дверь и с мрачным удивлением уставился на высокого чернокожего мужчину в блестящем кожаном пиджаке и голубых брюках, стоящего на пороге. Джессика застыла, как вкопанная.

Тому не понравилось выражение лица детектива.

Гленн Брэнсон присел на корточки, чтобы оказаться на одном уровне с Джессикой.

– Привет, – поздоровался он.

Девочка метнулась в кухню. Макс не двигался с места, продолжая в упор глядеть на посетителя.

– Могу я поговорить с вами? – обратился Брэнсон к Тому.

– Да, конечно. – Том жестом пригласил его войти.

Брэнсон посмотрел на Макса.

– Как дела?

– Леди не просыпается, – пожаловался мальчик.

– Леди?

– Наша собака, – объяснил Том. – Думаю, она заболела.

– Понятно.

Макс никак не уходил.

– Почему бы тебе не взять хлопьев для себя и сестры? – предложил Том.

Макс нехотя повернулся и поплелся в кухню. Том закрыл входную дверь.

– У вас есть новости? – Он все еще был озадачен словами Джессики о водке. Что имела в виду дочь?

– Мы нашли «ауди»-универсал, в котором, как вы сказали, уехала ваша жена, – тихо заговорил Гленн Брэнсон. – Рано утром он сгорел на Дитчлинг-Бикон, вероятно подожженный какими-то вандалами. Мы проверили номера шасси – он зарегистрирован на ваше имя.

– Сгорел? – Том замер, открыв рот.

– Боюсь, что да.

– А моя жена? – Том задрожал всем телом.

– В машине никого не было. Такое постоянно случается на уик-энды. Автомобиль угоняют, чтобы прокатиться, а потом поджигают для забавы или чтобы избавиться от отпечатков пальцев.

Тому понадобилось несколько минут, чтобы осмыслить услышанное.

– Жена отвозила домой няню, – сказал он. – Каким образом машину могли угнать?

Детектив-сержант не ответил.


предыдущая глава | Убийственно красиво | cледующая глава