home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


ГЛАВА 15

Винн и Хеди замерли, прижавшись к стене, в небольшой нише у самого начала северного коридора.

Удача благоволила им больше, чем смела надеяться Винн, — они никого не встретили по пути, даже когда спустились с парадной лестницы и прошмыгнули через просторную лестничную площадку главного этажа. От подножия лестницы женщины на цыпочках, прижимаясь к стене, двинулись по северному коридору — и так шли до самого поворота.

— Сними с головы платок, — прошептала Хеди, — пригнись и осторожно выгляни из-за угла. Я уже как-то видела солдат, которые охраняли дверь в конце коридора, и вид у них был не очень-то бдительный.

Винн опустилась на колени, по-прежнему прижимая к себе подсвечник и холщовый мешок, пригнулась пониже, едва не касаясь лбом пола, и выглянула из-за угла. Двое стражников, стоявшие перед дверью, о чем-то оживленно беседовали, но коридор был настолько длинный, что Винн не смогла разобрать ни слова. Она отодвинулась назад и встала.

— Солдаты увидят нас, как только мы выйдем из-за угла, — прошептала она.

Хеди глянула на нее в упор и сунула ей ключ, отобранный у молодого стражника.

— Ну и пусть увидят! — шепотом огрызнулась она. — Иди следом за мной, как полагается хорошей служанке, а когда начнется — бей со всей силы подсвечником. Если тебе, конечно, дороги свобода и жизнь.

Прежде чем Винн успела ответить, Хеди спрятала за спину обе руки, сжимая в правой кинжал, и шагнула за угол.

У Винн перехватило дыхание, но она постаралась сосредоточиться на плане, который придумала Хеди. Этот план был слишком опасным, но ничего другого им просто не оставалось. Винн прикрыла подсвечник мешком и двинулась вслед за Хеди.

Та с невозмутимым видом шла по коридору, и Винн невольно наклонила голову. Каждые несколько шагов она исподлобья поглядывала перед собой, покуда Хеди не остановилась в шаге от стражников.

У одного из солдат был усталый вид, глаза его откровенно слипались — должно быть, он слишком долго стоял на посту. Высокий, тощий, в кожаном доспехе, довольно чистом и добротном. Стражник, стоявший слева, был толст и небрит, и от него отчетливо несло пивом.

— Что такое, леди? — спросил он. — Заблудились?

Винн видела только спину Хеди и кинжал, который сжимала в руке ее спутница. Хеди повернула голову к толстому солдату, и тощий тотчас занервничал. Он выпрямился и с беспокойством глянул на своего напарника, который судорожно сглотнул и откашлялся.

— Что такое, леди? — повторил он. — Сюда никому ходить нельзя, а кому можно, так нас о том предупреждают заранее. Да и там, внизу, нет ничего интересного.

Хеди бросилась на толстого стражника.

Винн уронила мешок, и оттуда донесся приглушенный кошачий вопль. Девушка испуганно глянула вниз, вспомнив, что в мешке сидит Кори. Потом подняла глаза — и тут события начали разворачиваться с пугающей быстротой.

Небритый солдат, сдавленно вскрикнув, повалился навзничь. Хеди не удержалась на ногах и упала на него, своим весом прижав собственные руки к груди солдата. В глазах его отразилось безмерное потрясение, но тут же его сменила боль. Застонав сквозь зубы, он судорожно цеплялся за рукоять своего меча, придавленного телом Хеди.

Тощий солдат стремительно шагнул к ним и потянулся за мечом, не сводя глаз с беззащитной спины Хеди.

Винн обеими руками занесла над головой подсвечник. Солдат развернулся к ней, и в этот миг она нанесла удар. Ей казалось, что массивное основание подсвечника угодит тощему как раз в висок.

Подсвечник прошел перед самым лицом солдата, даже не задев его.

Винн широко открыла глаза… вернее, один, здоровый глаз. Второй отозвался резкой болью, и она, сообразив, в чем дело, ужаснулась. В панике, да еще с ослабленным зрением она просто-напросто не сумела прицелиться.

Одним движением тощий вырвал из ножен меч и размахнулся другой рукой. Винн даже не увидела кулака, который с силой врезался в ее правую скулу.


* * * | Предатель крови | * * *