home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 8

О своем опрометчивом решении баронесса пожалела уже через неделю пути, и только упрямство не позволило ей повернуть назад.

Нет, причина была не в разбойниках, их они не только так и не встретили, но и не слышали, что кто-то другой с ними встречался.

Причина была в том, что, во-первых, никакие подушки не помогали, и у женщины ныло все тело. Старые рессоры не смягчали неровности пути, и Ее Милости казалось, что она лично протестировала каждую выбоину и каждый камешек на дороге.

А, во-вторых, она в полной мере ощутила прелести путешествия без мужчины. Хозяева постоялых дворов и трактиров смотрели на нее свысока, хотя она баронесса, а они простолюдины и не особенно спешили выполнять ее распоряжения.

Вынужденная экономить, она не могла накинуть монетку-другую и как ни ругалась и не топала ногами, ей приходилось довольствоваться обслуживанием по остаточному принципу. Не помогали ни угрозы, ни заверения, что она теща герцога дель Риво и бабушка кронпринца, над ней только смеялись.

— Миледи, мы живем далеко от столицы, но не совсем дремучие, — весело выговаривали ей. — Даже не любимой теще Его Светлость не позволил бы сесть в настолько убогое транспортное средство. А уж если бы она была любимой, как Вы пытаетесь утверждать, то путешествовала бы как минимум в новехонькой карете с исправными рессорами, а еще более вероятно — пользовалась бы порталом.

— Что ты понимаешь! — кипятилась баронесса. — Я еду с целью не только навестить горячо любимых родственников, но и помочь герцогу провести инспекцию его фамильных земель и вообще Империи! Вот доеду и обязательно перечислю всех, кто дурно меня принимал!

После таких заявлений слуги, на всякий случай, несколько ускорялись, но все равно баронессе доставались не самые лучшие комнаты и не самый изысканный ужин.

Аннет же все нравилось. Она впервые выехала из родного дома и с любопытством и восторгом смотрела на проплывающие мимо кареты поселения, слушала очередную перепалку матери, с аппетитом съедала все, что ей подавали, и мгновенно засыпала, едва коснувшись подушки.

Так, с мучениями и скандалами, баронесса де Плиер медленно, но неуклонно приближалась к столице, и чем ближе оказывался конец пути, тем она ярче представляла, как заставит всех заплатить за ее мучения в дороге. Всех, начиная с герцога, не позволившего ей воспользоваться замковым порталом, до последней судомойки в придорожной таверне, которая хихикала над ее каретой.

Да, она их всех запомнила, всех!

Во дворец баронессу не пустили.

— Я любимая теща герцога, — бушевала Аниколь. — Я родная мать герцогини и бабушка Его Величества!

— Нам не поступало никаких распоряжений на Ваш счет, — монотонно твердили стражники на воротах. — Соблаговолите подождать, сейчас выйдет кто-нибудь, кто сможет решить эту проблему. Мы передали сообщение нашему начальнику.

Анрион как раз проводил очередной урок с Варионом, когда его побеспокоил слуга.

— Прошу прощения, Ваше Сиятельство, — просунулся он в дверь. — Возле дворцовых ворот стоит карета из прошлого века, судя по описанию стражников.

— Да? — отвлекся Анри. — Мне предлагается отложить урок и полюбоваться на раритет?

— В карете приехала дама, которая требует впустить ее во дворец. Дама утверждает, что она — любимая теща Его Светлости герцога дель Риво.

— О, нет, — простонал Анрион. — Только баронессы мне здесь не хватало!!!

Продолжение следует

Варион с любопытством следил за беседой, сосредоточенно хмуря брови.

— Учитель, — обратил он на себя внимание. — Настоящие мужчины уважают женщин, никогда не дергают их за волосы и не наступают им на юбки. Эта леди Теща, она приехала из прошлого века и, наверное, очень устала? Ей надо помочь.

Анри поперхнулся — называется, сам учил, да.

— Варион, ты немного не так все понял, — отозвался он. — Но в целом прав — женщин нельзя обижать. Я выйду к леди и посмотрю, что смогу сделать, а ты подождешь меня в классной?

— Но я хочу тоже посмотреть на леди! Можно? — Варион состроил умильную мордашку.

— Нет, малыш. Ты обязательно познакомишься с этой леди, но позже. Сейчас ее надо устроить, накормить и дать возможность отдохнуть.

— Я понимаю, — кивнул головой мальчик. — Тогда я пойду, поиграю с Даяной и Риком.

Анри с улыбкой посмотрел на парочку друзей — важно шагавшего огромного рыжего пса и мальчика, едва достающего ему макушкой до спины.

— Варион, — крикнул регент. — Помни, чему я тебя учил, не выпускай магию! В покоях Ее Величества после последних ваших игр еще не все успели отремонтировать, пожалуйста, не добавляй слугам работы!

— А это не один я, это мы вместе с Даяной! Нечаянно! — мальчик дернул Рика за шерсть, пес лег на пол, дождался, когда тот сядет верхом и встал.

— Иго-го!!! Рик лошадка!

Анрион покачал головой и кивнул стражникам:

— Проследите за принцем, только, ради Всесветлой, не бросайтесь его подхватывать, если мальчик начнет падать — собака вас не подпустит и у меня прибавится пациентов.

— Разумеется, Ваше Сиятельство!

— Ну-с, — пробормотал граф, открывая портал. — Посмотрим, какие сюрпризы приготовила нас Ее Милость.

Как и следовало ожидать, баронесса ничуть не изменилась. Нет, Анрион не мечтал о глобальных переменах, но осознание, что дочь едва не погибла из-за материнского головотяпства, должно же было оставить хоть какой-то след? Или никакого осознания не случилось?

— Баронесса, — поприветствовал Анри Аниколь. — Не могу сказать, что очень рад Вас видеть, но поскольку Вы уже все равно здесь, то сделайте одолжение, поведайте, какими судьбами и с какими целями прибыли в столицу?

— Да меня Ваша радость или не радость как-то не особенно волнует, — фыркнула баронесса. — Я приехала навестить любимую дочь и увидеть внука! Имею право! Вы проводите нас к Демиане?

— Нас? — насторожился граф, оглядывая колымагу. — Можно с этого места поподробнее?

— Мне и моей младшей дочери Аннет. Аннни, выгляни, в окошко, детка.

Анрион только за голову схватился, увидев худенькое личико:

— Вы… Вы тащили с собой ребенка??? Месяц? По всем дорогам и постоялым дворам??

— Не могла же я ее оставить так надолго, и из-за бесчеловечного запрета герцога, нам пришлось месяц трястись в этой… в этом транспортном средстве, — парировала баронесса. — Мы так и будем стоять у ворот, или Вы нас все-таки впустите?

— Помнится, в прошлый свой приезд Вы не терзались, что младшая дочь так надолго осталась без попечения матери, — возразил Анрион. — Разве сейчас была необходимость подвергать ребенка тяготам пути?

— Аннет пора учиться, — высокомерно заявила Аниколь. — Но в нашей глуши невозможно найти порядочных учителей, к тому же, мы влачим жалкое полунищее существование и не можем себе их позволить. Демиана обязана позаботиться о младшей сестре и своей матери!

— У Вас потрясающая логика, — возмутился Анрион. — С какого это Шитса Их Светлости обязаны заботиться о Вас? Нет, Демиана, конечно, добрая душа и с радостью помогает нуждающимся, и не жалеет денег на свою семью, но заявлять, что она это обязана, по меньшей мере, некрасиво. Слава Всесветлой, у Вас есть муж и заботиться о семье — именно его обязанность, как Ваша обязанность — заботится о дочери.

— Мы с Демианой сами разберемся, — отрезала баронесса. — Вы еще долго собираетесь держать меня перед воротами?

— А Вас никто не держит, можете хоть сейчас отправляться в особняк герцога, я туда уже послал вестник и слуги Вас ожидают. Аннет, — обратился Анрион к девочке, — Выходи, милая. Очень устала? Сейчас я провожу тебя в покои, ты искупаешься и поешь. Пойдем!

Аннет проворно покинула карету и подошла к регенту.

— А я??? — опешила Аниколь, пытаясь пройти вслед за дочерью в ворота, но неизменно натыкаясь на стражника.

— А Вас, дорогая баронесса, ожидают, как я уже сказал, в особняке дель Риво, — ответил граф.

— Но моя дочь? Мы не можем разлучаться. Анни, немедленно вернись к матери!

Девочка вздрогнула от окрика и нерешительно посмотрела на графа.

— Не бойся, сюда она не войдет, — успокоил ее Анри. — Когда вернется Демиана, она сама решит, что с тобой делать, а я просто не могу оставить тебя с этим чу… с твоей мамой. Пусть она поживет отдельно, ты не возражаешь?

— Нет, — улыбнулась Анни, и у Анриона ёкнуло сердце, насколько младшая сестренка напоминала Демиану.

— А где я буду жить и откуда должна вернуться Деми? — спросила девочка.

— Ее Светлость вместе со своим мужем сейчас гостят у драконов и вернутся через неделю. А жить ты будешь рядом с принцессой Даяной. Ты не против?

— Нет!

— Ну и замечательно! Держись за руку крепко, я сейчас перенесу нас порталом. Не боишься?

— Я не трусиха! — гордо сказала Аннет и вцепилась в графа.

Портал перенес их прямо в детскую, где Варион и Даяна увлеченно строили из разноцветных кубиков замок. Причем, руками они не пользовались, вполне хватало магии обоих.

— Ого, — восхитился Анри. — Это что такое у вас будет?

— Клепость! — звонко ответила Даяна и засмеялась.

Варион с любопытством посмотрел на Аннет и перевел взгляд на графа.

— Ваша Светлость, Вы меня представите леди?

— А… гхм… Конечно, — Арион опять поперхнулся. — Аннет, это кронпринц Варион Александр дель Риво, сын Демианы и твой племянник. Варион, это Аннет баронесса де Плиер и твоя тетя.

— Тее-отя? — удивленно протянул мальчик. — Но она же девочка! Разве девочки бывают тетеньками?

— Вар, Аннет не «тетенька», она твоя тетя — родная сестра твоей мамы. Но давай мы отложим обсуждение степеней родства на другой раз? Аннет очень устала, ее надо проводить в покои. Даяна, Аннет будет жить рядом с тобой, в смежных покоях.

— Холосо! Я плиду в гости!

— Обязательно, Ваше Высочество, но завтра, ладно?

Когда юная баронесса была передана в руки служанок, граф перевел дух — дети, это прекрасно, но что-то их во дворце становится все больше и больше. Пожалуй, для баронессы надо будет подобрать не только служанку, но и компаньонку из числа знатных дам, которая поможет девочке освоиться и не чувствовать себя заброшенной.

Нет, но какова мать Демианы! Хватило же совести нагрянуть незваной после того, что она тут всем устраивала! Ладно, его дело всех расселить и постараться, чтобы к возвращению дель Риво дворец оставался на том же месте и в том же состоянии, в каком они его оставили. Что он, в конце концов, с одной женщиной не справится?

Аннет, похоже, не пошла в мать и это очень обнадеживало. Девочка легко сошлась с Даяной и Варионом, не капризничала, была покладиста и приветлива, и граф порадовался, что догадался отселить ее от вздорной матери.

Видно было, что ребенок не слишком избалован вниманием и поэтому благодарно ласкается к каждому, кто с ним добр.

Если Демиана пожелает, ее сестру можно будет вообще оставить во дворце и дать ей нормальное воспитание.


Глава 7 | Искра на Счастье | * * *