home   |   А-Я   |   A-Z   |   меню


Глава 22

Арришгс и Крригхар осели в Столице Империи, решив, что чем больше город, тем больше у них возможности не мозолить глаза, кому не надо, но, в то же время, если понадобится обратиться к кому-то влиятельному, они все тут в доступе.

Средства позволяли не экономить, и драконы приобрели два особняка по соседству. Гхар сразу завел новую наложницу, большой штат слуг, старался перезнакомиться с молодыми имперскими аристократами и вообще жил, как ни в чем не бывало. Арришгс подозревал, что Крригхар обращается с наложницей иначе, чем они привыкли, так как женщина не только часто появлялась в городе, конечно, с охраной и слугами, но без сопровождения хозяина, но и сама заходила в лавки, сама что-то там покупала и вообще, выглядела довольной и вела себя, как госпожа. Стоило подвергнуться наказанию, как Гхар тут же пересмотрел свои убеждения!

А он, Риш, решил на время затаиться, осмотреться, выждать и исподволь собрать сведения. В доме у него был только необходимый минимум слуг, женщин он решил пока избегать. Человечки такие хрупкие, сломаешь, а здесь не Нибелгран, мигом дойдет до Искрящей и Всесветлая знает, что она устроит.

Его удивило известие, что в Империю приехали два дракона, и один с беременной рабыней и Искрящая за ней наблюдает.

Только вот один способ она уже нашла, и он ни в какие ворота не лезет, посмотрим, что еще придумает. Это ведь из-за нее, из-за Искрящей, его изгнали! Сколько лет все вели себя с наложницами, как они того заслуживали, а тут нате вам — любите, ласкайте, целуйте!

Больше всего угнетало, что с беременными человечками, чьи хозяева выполняли приказ Наместника, все в порядке — вынашивают и цветут, а его Нубия угасла, как и все предыдущие. Но ведь быть не может, чтобы какие-то поцелуи могли так влиять! Искрящая лукавит, наверняка, дала незаметно какое-то лекарство или применила свою магию, но от простых драконов это скрыли и развели всю эту бодягу с объятиями, чтобы переключить внимание. Ему надо узнать, что происходит во дворце, выяснить, в чем настоящая причина угасания и выживания беременных и тогда он сможет вернуться в Нибелгран. И, возможно, не просто вернуться, но и занять место Асшгарра дас Веете.

Кстати, если с беременной наложницей во дворце что-нибудь случится, это кинет тень на Искрящую — не смогла сберечь у себя под носом! А если так, то какая вера ее советам и приказам Наместника? Если беременные не доносят или родят мертвых детей, только тогда все поймут, что прав он, Арришгс и изгнали его несправедливо! Значит, ему нужно сконцентрироваться на решении этой задачи и в первую очередь, подкупить кого-нибудь из тех, кто вхож во дворец и общается с драконами.

Жаль, что Крригхар ему не помощник — впал в депрессию, тоскует по Нибелграну и готов на все, лишь бы вернуться. Готов на все, но чтобы рук не запачкать, намеренно вредить Гхар не станет и доверить свой план он ему не сможет — товарищ по изгнанию сразу побежит рассказывать. Он уже замечал, что тот кругами вокруг дворца ходит и выспрашивает, как получить аудиенцию у Искрящей.

А во дворце готовились к отъезду дорогих гостей.

Повелитель сговорил вторую дочь за молодого графа Токатти, свадьба отгремела всего несколько дней назад.

Нужно было найти кого-то, кто станет его глазами и ушами во дворце, но при этом самому оставаться в тени.

Это важно, ведь наверняка Лурргхан и Шарресс знают, что он изгнанный, не стоит давать им пищу для размышлений. Интересно, кто из них приехал в Империю с беременной наложницей?

Арришгс потер подбородок, размышляя, с чего ему лучше начать. Конечно же — с базара!

В любом государстве, в любом городе именно базар — источник всех новостей, сосредоточие разного рода профессионалов и точка, куда стекается вся информация. Именно там можно найти все, что интересует, а если в данный момент такого нет, то стоит только заказать и вещь или человек будут доставлены, только не поскупись заплатить!

Базар жил своей жизнью, бурлил, переливался яркими красками, оглушал, завораживал, завлекал и ошеломлял.

Ряды с тканями всех расцветок и видов, рядом — лавки с готовым платьем и мастерские, где за умеренную плату из ткани быстро сошьют все, что пожелаешь. Дальше сытные ряды: горы овощей, фруктов, битая птица и различные сорта мяса, мед и орехи, грибы и рыба, крупы и мука. И над всем этим одуряюще вкусный запах из харчевен, дух хлеба и выпечки, приправленный тягучим ароматом сбитня.

Отдельный угол выделен живности — домашняя птица в клетках, козы, овцы, коровы и быки в загонах, лошади рабочие и выездные в стойлах. Чуть в стороне продают диких животных и собак всех пород и размеров.

Неподалеку скобяные ряды, дальше — оружейные мастерские.

Здесь жили, рождались и умирали, здесь покупали и продавали, сватались и расходились, делились информацией и клиентами, отмечали праздники и скорбные даты. Можно было неделю провести на базаре и все равно не получилось бы обойти все лотки, мастерские, палатки и лавки.

Раш не спеша прогуливался по сытному ряду, делая вид, что просто убивает время, осторожно и зорко осматриваясь. Судя по взглядам, внимание местных он привлек, это хорошо, значит, рано или поздно к нему подойдут.

— Господин, купите пряник для своей кралечки! — мальчишка с лотком, наполненным сладкой выпечкой, выскочил, как черт из табакерки. — Купите! Вот, как солнышко, вот, как конь! Вот розовая глазурь, особенно нравится девушкам!

— А есть такой, чтобы понравился королеве? — поинтересовался дракон, разглядывая ассортимент.

— Королеве, — мальчишка почесал голову под плоской кепкой. — Можно и для королевы, но дорого выйдет.

— А я цену не бью, мне лишь бы угодить, — настаивал мужчина, краем глаза наблюдая за мимикой продавца.

— А королеве-то для чего — порадовать, напомнить, попросить?

— А все сразу!

— Сейчас узнаю. Вы, дяденька, тут походите пока, я вас найду, — и пряничник исчез, как растворился.

Дракон ухмыльнулся — сработало! Осталось только подождать «пряника».

Так же, никуда не торопясь, мужчина пересек сытный ряд и углубился в ряды галантереи, лениво рассматривая нитки, пуговицы, зонты, ремни и лавируя между покупательницами. Женщин в этом ряду было больше всего, собственно, поэтому он сюда и свернул — среди шляпок и платьев каждый мужчина был виден издалека. Конечно, убить или ранить дракона совсем непросто, но Раш не хотел давать даже малейшего шанса, лучше подстраховаться.

— Господин! — знакомый пряничник радостно улыбался, опять возникнув, как будто материализовался из портала. — Есть, что Вы спрашивали! Если Вам еще интересно, то идите за мной, я провожу Вас к продавцу.

Дракон коротко кивнул и последовал за мальчиком, ловко лавировавшим в людском море, как юркая лодка проскальзывает между неповоротливыми и громоздкими купеческими каравеллами.

Пряничник вывел из галантерейного ряда, свернул в скобяной, краем провел мимо загонов со скотом, потом — через ряд гончаров и, наконец, ткнул в один из шатров в ряду, где обосновались жонглеры, гадальщицы и фокусники.

— Заходите, господин, Вас ждут! Не бойтесь, с Вами ничего плохого не случится!

Дракон хмыкнул — это его пусть боятся — и решительно нырнул внутрь шатра.

Легкий полумрак, колыхающиеся занавеси.

Дракон огляделся — и кто это его тут ждет, интересно?

— Проходите, — раздался голос.

Мужчина отодвинул занавесь и шагнул на толстый ковер.

— Садитесь, — закутанная с головы до ног фигура показала ему на разбросанные по коврам подушки. — Итак, я Вас слушаю.

— Женщина, — скривился Риш. — Я не веду дела с женщинами!

— Что ж, Вас никто не держит, выход там же, где и вход, — фигура встала и повернулась к задней стенке шатра, намереваясь удалиться.

— Постойте! — решил все-таки попытать счастья дракон. — Я приношу извинения за грубость, просто я ожидал увидеть другого собеседника. Мужские дела я привык вести с представителями своего пола.

— Хорошо, — согласилась фигура. — Я Вас слушаю.

— Мне нужен доступ во дворец, — начал дракон. — Я не собираюсь причинять вред никому из империан.

— К кому именно Вы хотите получить доступ?

— Я знаю, что во дворце гостят мои соотечественники, мне хотелось бы иметь возможность встретиться с ними. Или с кем-нибудь одним, если с обоими не получится.

— Странно, что для этого Вы ищите помощь посторонних. Разве драконы не имеют собственной системы оповещения?

— Имеют, — нахмурился Арришгс. — Но так вышло, что я больше не имею доступа. Скажите, Вы можете помочь? Если нет, я не стану злоупотреблять Вашим временем.

— Вас устроит, допустим, приглашение на торжество по случаю бракосочетания или Вас интересует приватная встреча? Праздник состоится через десять дней.

— Торжество меня вполне устроит.

— Хорошо. Ждите, к Вам прибудет гонец с приглашением.

— Кому оставить мой адрес?

— Не надо, мы в курсе, — тихо рассмеялась женщина. — Оплату за услугу передадите гонцу, она составит сто монет.

— Благодарю.

— Подождите, — остановила дракона женщина. — Надеюсь, Вы в курсе, что на торжестве будет Искрящая и император?

— Предполагал, что это возможно. Вы хотите в чем-то предостеречь?

— Да. Я зарабатываю на жизнь, помогая людям обрести то, что желанно, но недосягаемо или сложно достать, но только, если заказчик не замышляет ничего плохого против Империи или семьи Искрящей.

— Всесветлая, даже в мыслях не было! — воскликнул дракон. — У меня сложности с моими соотечественниками и меня волнует только это.

— Хорошо. Но имейте в виду, за Вами присмотрят.

Риш вышел из шатра в некотором раздражении — люди слишком много на себя берут. Ему только что недвусмысленно угрожала женщина! Нет, не угрожала — предупреждала, но от этого ему не менее неприятно.

Ладно, во дворец он попадет, а там все будет зависеть только от него самого.


* * * | Искра на Счастье | * * *